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Conviven una decena de tecnologías actualmente y hemos de conocer los pros y contras de cada una de ellas para elegir correctamente cual utilizar en cada caso

¿Qué tecnología de impresión 3D elegir?

Pere Bofill, Key Account Manager de RIC.3D

13/11/2018
Las impresoras con la tecnología FDM (Fused Deposition Modeling) son las más utilizadas y por tanto las más populares. Seguramente es la opción más adecuada en estos momentos si queremos imprimir objetos 3D en nuestro domicilio, pero esta tecnología tiene ciertos pros y contras que no la hacen idónea en todas las situaciones, especialmente en las aplicaciones industriales ya que existen otras tecnologías de impresión 3D que cubren otras necesidades que el FDM no llega a solucionar.
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Pere Bofill, Key Account Manager de RIC.3D.
Hasta hace bien poco y dentro del conocimiento general, las impresoras 3D tenían un aspecto característico y un funcionamiento más o menos conocido. Aún hoy en día para los ‘no iniciados’ tanto en entornos domésticos como industriales, las impresoras 3D son un aparato de sobremesa en forma de caja y que ‘se alimenta’ de un rollo de hilo de plástico que vemos ‘cimbrear’, al mismo tiempo que un ‘cabezal’ se mueve nerviosamente encima de una plataforma.

De hecho, conviven una decena de tecnologías actualmente y hemos de conocer los pros y contras de cada una de ellas para elegir correctamente cual utilizar en cada caso. Listamos algunas de ellas, las más significativas…

  1. FDM (Fused Deposition Modeling)
  2. SLA (estereolitografía)
  3. DLP (procesamiento digital de luz)
  4. SLS (sinterizado selectivo por láser)
  5. SLM (fusión selectiva de metal por láser)
  6. EBM (fusión de metal por haz de electrones)
  7. LOM (laminado de objetos)
  8. MJF (Multi Jet Fusion HP)
  9. PolyJet
  10. Binder Jetting
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Impresoras de fibra de carbono de Markforged.

No vamos a explicar cada una de ellas para no extendernos, pero sí que analizaremos que puntos hemos de tener en cuenta y desde la perspectiva de un entorno industrial, para elegir que tecnología elegir para fabricar objetos 3D.

Para esto, lo primero que hemos de hacer es no olvidar nuestro objetivo principal; obtener un objeto con unas características concretas de:

  • Precisión dimensional
  • Transparencia, color, textura, detalle.
  • Resistencia de Material
  • Una cierta durabilidad y funcionalidad → estable en el tiempo y en función
  • Un coste (€/$)

El medio por el que consigamos este objeto, en este caso de la impresión 3D, no es relevante. Si al final se elige esta manera de fabricar es porque obtenemos una serie de ventajas con esta técnica que no otras no, como, por ejemplo:

  • Minimizar el Lead Time (el tiempo que transcurre desde que se inicia un proceso de producción hasta que se completa)
  • Mejora del coste en geometrías complejas
  • Mejoras del coste por ser una tecnología sin utillajes
  • Mejoras del coste por pasar de muchas fases de fabricación a una sola fase.
  • Evitar stocks casi obligatorios en otras tecnologías
  • Geometrías imposibles en otras tecnologías en una sola pieza.
  • Personalización masiva
  • Etc.
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Piezas realizadas con tecnología Multi Jet Fusion de HP.
Como vemos y a medida que añadimos parámetros a nuestro cuadro de decisión, el elegir que tecnología de impresión 3D utilizar pasa antes por la cuestión de que, sí es interesante utilizar esta técnica de fabricación en vez de las tradicionales.

Aunque todos los parámetros son importantes y alguno de ellos puede decantar la decisión, simplifiquemos para un entorno industrial un posible diagrama de decisión que consta de dos fases: Validar la tecnología y sospesar beneficios estratégicos.

1.- Preguntas para validar la tecnología

¿Puede la tecnología trabajar con un material adecuado para mi objeto?

¿Puede la tecnología trabajar con la precisión, detalle y tolerancias que necesito?

¿Los costes de producir el objeto son mejores respecto a otras técnicas?

¿Los costes de producir el objeto son mejores por la complejidad del objeto?

2.- Preguntas para obtener beneficios estratégicos (lo que otras técnicas no dan)

¿Obtengo ventaja si personalizo el producto?

¿Obtengo ventaja si elimino stocks?

¿Obtengo ventaja de Lead Time y Time to Market?

¿Simplifico la cadena de valor (instalaciones, personal)?

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Showroom en las instalaciones de RIC.3D.

Además, en relación con la naturaleza del objeto, podemos dar mayor o menor peso a cada una de las preguntas e incluso considerar solamente una de ellas como por ejemplo la fabricación masiva de personalizaciones que por sí sola ya contiene las ventajas de coste, tiempo, eliminación de stocks etc.…

Mi conclusión es que para poder tomar una buena decisión respecto a que tecnología 3D utilizar, primero hay que considerar si es interesante utilizarla o no y depende de cada caso concreto.

Desde RIC.3D como expertos en impresión 3D (www.ric3d.com), podemos ofrecer el servicio de estudio y ayudar a decidir qué productos, partes u objetos son los más interesantes para imprimir en 3D. Distribuidores oficiales de los equipos 3D de las marcas HP y Markforged, disponemos de un showroom donde se puede ver el funcionamiento y posprocesos de la Jet Fusion 4200 y la generación de impresoras de fibra de carbono de Markforged.

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