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El proyecto da un paso hacia delante en la investigación y desarrollo de energías renovables

El proyecto Hyrelec impulsa la recuperación de H2 para su utilización como combustible

Redacción Interempresas15/05/2013
El Instituto Tecnológico Metalmecánico en colaboración con el Instituto Tecnológico de la Energía mediante el proyecto Hyrelec han estudiado el aprovechamiento del hidrógeno residual generado en las industrias de anodizado con objeto de obtener un valor añadido en el proceso industrial y rentabilizar un subproducto. El objetivo general de este proyecto es la recuperación de H2 en procesos electroquímicos industriales para la utilización del mismo con fines energéticos, concretamente como combustible. También, se busca ampliar el campo de aplicación de este proyecto de manera que la tecnología desarrollada pueda incorporarse a otros sectores interesados en utilizar hidrógeno como fuente energética. Este proyecto de I+D cuenta con la financiación del Impiva dentro del Programa de Proyectos en Colaboración, nº expediente Imdeca/2012/26.
Una de las conclusiones a las que ha llegado el estudio tiene que ver con la obtención de energía a través de las capas protectoras de metal en diferentes superficies. De este modo, para el estudio del proceso de anodizado se ha contado con la colaboración de la empresa del sector Alvarez Schaer S.A. El estudio del aprovechamiento del hidrógeno se ha desarrollado a través de una simulación de un proceso de anodizado en un piloto pre-industrial, diseñándose un sistema de captación de hidrógeno compuesto por bolsas de polipropileno, facilitadas por la empresa colaboradora, y un sistema de aspiración y canalización del hidrógeno con posterior sistema de tratamiento de gases y medición. Con este sistema se han alcanzado concentraciones entre un 4 y un 7% de hidrógeno a un caudal de 40 ml/min de producción y se ha llegado a recuperar hasta un 40% del hidrógeno residual generado por el proceso de anodizado. Los mismos resultados de concentración fueron registrados a escala real en la empresa. Dentro del marco del proyecto se ha puesto a punto un método cromatográfico para la determinación de hidrogeno en mezclas gaseosas.
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Montaje experimental de anodizado de aluminio y aprovechamiento de hidrógeno.
Las muestras obtenidas tanto en las pruebas experimentales con el prototipo de anodizado como los muestreos realizados en la empresa se llevaron a analizar a un laboratorio homologado para obtener concentraciones de posibles contaminantes. Los resultados de las analíticas no presentaron impurezas siendo los componentes mayoritarios el hidrogeno y el aire procedente del ambiente.

El proyecto Hyrelec llevó a cabo una propuesta de recuperación de H2

El tratamiento propuesto para la recuperación del hidrógeno de las plantas de anodizado tiene las siguientes etapas: captación, concentración, almacenamiento, combustión.

Para la etapa de concentración se ha seleccionado la tecnología de adsorción por oscilación de presión como la más adecuada para concentrar el hidrógeno procedente del anodizado de aluminio. En el desarrollo del proyecto, también se han evaluado y desarrollado adsorbentes específicos para el tratamiento de los posibles contaminantes que pudieran estar presentes en gases procedentes del anodizado de aluminio u otros procesos de producción de hidrogeno.

En cuanto a la etapa de almacenamiento, se ha detectado que la tecnología de hidrogeno comprimido es la más viable para almacenar el hidrogeno obtenido. Además, se han estudiado tres supuestos distintos de concentración de hidrógeno en el sistema de captación, 5%, 15% y 45% para el estudio de viabilidad económica. El segundo de los supuestos podría alcanzarse mediante pequeñas mejoras de estanqueidad en el proceso de captación desarrollado en el proyecto.

El estudio contempla una comparativa con otros sistemas convencionales de producción de hidrógeno

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El gráfico muestra la comparación de las tecnologías existentes en el mercado para la producción de hidrógeno y el aprovechamiento desarrollado en este proyecto.
De dicha comparativa, el aprovechamiento de los baños de anodizado destaca frente a las otras tecnologías por los siguientes puntos:
  • No conlleva gastos de producción (ni de inversión ni de explotación)
  • No conlleva gastos ni de transporte desde el origen hasta los usuarios (por lo tanto, tampoco de compresión y almacenamiento para fuentes móviles)
  • No tiene contaminantes específicos ni se encuentra mezclado con CO/CO2, sólo diluido en aire por lo que no tiene que tener etapa de purificación sólo de concentración
  • No consume ningún tipo de recurso natural: carbón, combustibles fósiles, etc.
  • Su producción no genera emisiones de CO2
  • No tiene gastos energéticos adicionales en su etapa de producción

Al no contener contaminantes puede ser aprovechado según los valores límites de componentes de la norma UNE-ISO 14687:2006 para hidrógeno como combustible. El único inconveniente es la baja concentración encontrada, sin embargo supera el índice de inflamabilidad del hidrógeno, 4%, y además existen una serie de mejoras en el proceso que pueden conllevar a aumentar ese porcentaje hasta valores por encima del 15% sin prácticamente cambios, pudiendo competir con un proceso de gasificación de carbón con lecho fijo.

Otro aspecto que destaca el proyecto es la viabilidad económica del proyecto que se encuentra condicionada al % de recuperación de hidrógeno obtenido y a la posibilidad de utilización directa como combustible. Desde el punto de vista energético el hidrógeno genera anualmente 182 W/m2 procesado de los cuales el 38% son fácilmente recuperables.
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Este gráfico muestra la recuperación energética y los costes de inversión que supondría el aprovechamiento del hidrógeno.
Como conclusiones finales, el estudio del aprovechamiento del hidrógeno residual generado en las empresas de anodizado muestra que existe potencial para su recuperación como combustible tras un proceso de concentración y almacenamiento. Se ha comprobado que se alcanzan recuperaciones de un 38% del hidrógeno producido obteniendo 182 W/m2 de superficie anodizada. Además, este combustible constituye una fuente de energía limpia ya que no genera emisiones de CO2 adicionales ni consume combustibles fósiles ni carbón en su producción. También se ha demostrado que no contiene contaminantes, por lo que no necesita un sistema de purificación posterior, sólo de concentración y almacenamiento.
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La siguiente imagen muestra una parte del proceso industrial de anodizado.
Un punto a tener en cuenta son las aplicacaciones del sistema de recuperación. Así para la etapa de combustión, se han previsto distintas aplicaciones de aprovechamiento del poder calorífico del hidrógeno dentro de la misma empresa, entre las cuales caben destacar:
  • Asistente de calderas existentes
  • Combustión en calderas de hidrógeno combinado con oxígeno
  • Cámaras de combustión con intercambiadores de calor para calentamiento de cubas de baños

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