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En busca de más polímeros para uso médico

23/04/2012

23 de abril de 2012

Ainhoa Lejardi, ingeniera de materiales de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), ha dado un paso adelante en el desarrollo de nuevos materiales poliméricos. Los biomateriales son cada vez más utilizados en medicina, y es necesario que tengan una gran variedad de propiedades, para que puedan servir en todo tipo de aplicaciones terapéuticas. La investigadora se ha esmerado en la tarea, ya que ha abierto una puerta a la posibilidad de crear nuevos materiales partiendo del polímero PVA y modificando sus propiedades, con el objeto de conformar más aplicaciones para la biomedicina. La tesis se titula Obtención y caracterización de nuevos polímeros biodegradables.

El PVA o poli(vinil alcohol) es un material biocompatible, biodegradable y soluble en agua, y por lo tanto muy adecuado para utilizar en biomedicina. Por ejemplo, se usa en ese tipo de geles que se secan rápidamente nada más tocar la piel, así como en los parches transdérmicos (son aquellos que se pegan a la piel y liberan un determinado fármaco que la traspasa de forma controlada). Los hidrogeles hechos de PVA son bastante comunes, precisamente, debido a su solubilidad en agua. Lejardi ha enumerado sus aplicaciones más corrientes: “Para sistemas de encapsulación que dosifican los fármacos, para cirugía reparadora, y para hacer apósitos para curar las heridas”. Existen diferentes maneras de crear nuevos materiales poliméricos, pero en este caso, la investigadora ha optado por la modificación química del PVA y su posterior mezcla con otros polímeros. Siempre con polímeros biodegradables, como por ejemplo, polilactidas y policaprolactonas. De esta forma, su propósito ha sido añadir nuevas propiedades al material original.