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Una pandemia despiadada que impulsa nuevas estrategias y la digitalización  

La COVID-19 obliga a reajustar la cadena de suministro farmacéutico

Martin Eckert, Director Global del sector farmacéutico y de ciencias de la vida del Grupo Miebach Consulting

24/07/2020

En tiempos de incertidumbre, la flexibilidad y cooperación con los asociados de la cadena de suministro farmacéutico es un factor crítico. La estrecha comunicación con los proveedores, los operadores logísticos y los socios de distribución es absolutamente esencial. ¿En qué entorno y cómo debe prepararse la cadena de suministro farmacéutico para los posibles escenarios? El autor hace un recorrido desde el impacto de la COVID-19 que mostró sus debilidades pero que permite acelerar estrategias y tecnologías para el futuro. 

La pandemia del coronavirus golpeó al mundo entero entre febrero y marzo de 2020 de forma completamente inesperada y, todavía a día de hoy, no está claro cuánto tiempo tendremos que vivir con la COVID-19 y cuán graves serán sus efectos.

La crisis ha puesto de manifiesto de forma despiadada las debilidades de la cadena de suministro, pero también nos permite la introducción y el desarrollo acelerado de tecnologías y estrategias importantes para el futuro.

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Entorno actual: hallazgos iniciales

Estamos viendo como el foco de la infección se desplaza de un continente a otro, de Asia a Europa, a América del Norte y América del Sur, y luego vuelve a Asia (India). En este contexto, los países que han aplicado rápidamente las medidas estrictas de bloqueo y tienen sistemas de salud estables mejoran, en general, durante la primera fase de la pandemia.

Por otra parte, el nivel de inventario de la industria farmacéutica, que es elevado en comparación con el de otros sectores (180-220 días) es un factor de coste en tiempos normales, pero ha demostrado ser un eficaz amortiguador de riesgo en esta crisis. 

Evolución futura: expectativas

Actualmente los expertos están debatiendo tres posibles escenarios:

  • En el mejor de los casos, las nuevas infecciones de coronavirus se mantienen dentro de los límites y las personas infectadas se identifican y ponen en cuarentena con relativa rapidez
  • En el peor de los casos, el número de infecciones aumenta bruscamente, las personas infectadas no pueden ser identificadas a tiempo y es totalmente necesario un nuevo aislamiento.
  • Sin embargo, lo más probable es que se desarrolle un equilibrio entre las nuevas infecciones, la cuarentena y la recuperación. Este escenario no permitiría una mayor relajación durante un largo período de tiempo. Dicha relajación no tendrá lugar hasta que se disponga de una vacuna eficaz.

Para la cadena de suministro farmacéutico, es necesario analizar los tres escenarios y prepararse adecuadamente. También es muy posible que la situación varíe de un país o continente a otro. En cualquier caso, la pregunta clave ahora mismo es: ¿habrá una segunda ola de coronavirus?

No obstante, en algunas zonas se producen considerables cuellos de botella, especialmente en lo que respecta a todos los productos relacionados con el coronavirus: mascarillas de protección facial FFP2, desinfectantes, prendas de protección en el ámbito clínico, pruebas de virus y de anticuerpos, etc.

Otro aspecto que se ha puesto de relieve es la dependencia de China para la producción de ingredientes farmacéuticos activos y de las sustancias químicas que contienen, así como de equipos de protección y pruebas de virus, o la de la India para los productos genéricos, debería ser una llamada de atención para realinear la cadena de suministro farmacéutica y establecer un mejor equilibrio de la producción en Asia, Europa y los Estados Unidos.

Acciones en una cadena de suministro transparente y flexible

A corto y medio plazo se hace necesario pasar a la acción en determinados puntos a lo largo de la cadena de suministro farmacéutica. Así, debe prestarse una atención constante al abastecimiento de productos y componentes, incluso al de productos químicos y equipos de protección. En ese sentido, se deben tener en cuenta las diferentes regiones, especialmente Europa y la región DACH (Alemania, Austria y Suiza). En definitiva, esto significa aumentar la producción en Europa y reducir las entregas de Asia, América del Norte y América del Sur.

Otro aspecto importante es lograr la transparencia de los proveedores de las empresas Tier 1 y Tier 2 y, en determinadas circunstancias, también puede tener sentido crear una red de proveedores y posiblemente también cooperar con las empresas de la competencia.

En la gestión de inventarios, partimos de que, en general, la cadena de suministro farmacéutico dispone de un cómodo nivel de stocks de seguridad de producto terminado, aunque se ha prestado menos atención a los precursores e ingredientes activos críticos. Los inventarios también requieren una transparencia continua, en la que participen tanto los proveedores como los socios de producción y distribución.

Gestión de riesgos:

De acuerdo con los escenarios descritos anteriormente, se realizarán pruebas de estrés para las siguientes situaciones relacionadas con la COVID-19:

  • Contención a corto y medio plazo de la infección por el virus. 
  • Mayor difusión a medio plazo, probablemente con un enfoque regional durante un período de tiempo más largo.
  • Posibilidad a medio plazo de una segunda ola de infecciones graves (se supone que podría tener lugar en otoño de 2020 y/o primavera de 2021).

En cuanto a la producción y la distribución, es necesario adoptar medidas para optimizar la capacidad existente, teniendo en cuenta fuentes y canales de distribución alternativos. En cada caso concreto, debe decidirse si es mejor utilizar capacidades centralizadas o descentralizadas, propias o externas pero, en cualquier caso, la cadena de suministro debe estar preparada para la introducción exitosa de una futura vacuna contra la COVID-19.

Especialmente en tiempos de incertidumbre, la flexibilidad y cooperación con los asociados de la cadena de suministro es un factor crítico. La estrecha comunicación con los proveedores, los operadores logísticos y los socios de distribución es absolutamente esencial. Ciertos escenarios relativos a la evolución de la demanda y a las capacidades requeridas deben ser acordados conjuntamente. El personal también puede convertirse en un factor crítico: cierre, trabajo a corto plazo, cuarentena... Dependiendo de la situación, esto requiere un alto grado de flexibilidad.

La pandemia del coronavirus como catalizador de la digitalización

Muchos cambios que de otro modo habrían llevado años de debate y preparación han sido aplicados muy rápidamente durante la crisis del coronavirus. Por ejemplo: el cambio del trabajo en oficina al trabajo en casa y la videoconferencia, el servicio de entrega, el pago sin efectivo, la información diaria de los parámetros más importantes de la pandemia, la introducción de una app sobre la misma en el smartphone… ¡Todo esto y mucho más se implementó en solo tres meses!

Para la digitalización de la cadena de suministro farmacéutico, la pandemia podría ser un catalizador que posibilite su introducción, en una primera fase, pero también que acelere considerablemente su utilización en fases posteriores.

La cadena de suministro del futuro con la digitalización

Una visión inicial de la cadena de suministro farmacéutico del futuro después de la digitalización podría tener las siguientes características:

Integración de todos los partners de la cadena de suministro 

  • Basado en un conjunto de datos consistentes (compartidos a través de la nube).
  • Análisis y aumento de las habilidades de autoaprendizaje (AI)
  • Lograr una mejor calidad de las previsiones.

Plantas de producción inteligentes

  • Robótica y automatización para el funcionamiento 24/ 7.
  • Lotes de producción que optimizan su camino a través de la propia planta.
  • Torres de control en tiempo real que supervisan y vigilan los procesos.

Redes de distribución potentes

  • Basado en análisis de big data e IA.
  • Optimización continua de las redes para evitar cuellos de botella e interrupciones y lograr coses óptimos en la cadena de suministro.

Gestión de riesgos y transparencia

  • Simulación de diferentes escenarios (IA).
  •  Ajuste de stocks y capacidad.

En definitiva, la pandemia de la COVID-19 ha supuesto simultáneamente un grave desafío y una gran oportunidad para hacer avanzar rápidamente la cadena de suministro farmacéutico en el camino de la digitalización.

Puede solicitarle el informe completo de los resultados del estudio de Miebach Consulting sobre gestión de la cadena de suministro del sector farmacéutico a Anna Serrat: serrat@miebach.com).

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