Aprobación del Senado

Chile exige etiquetar los transgénicos

Miguel Sierra08/11/2002

8 de noviembre de 2002

Chile es el primer país de América que requiere etiquetado para los productos transgénicos, según un artículo aparecido en Panorama Agropecuario Nº84.

Chile es el primer país de América que requiere etiquetado para los productos transgénicos, según un artículo aparecido en Panorama Agropecuario Nº84.

E l Senado aprobó el etiquetar los productos alimentarios que contengan
organismos genéticamente modificados para Chile. Sería el primer país de América
en adoptar una política de esta naturaleza.

Los organismos genéticamente modificados son una de las aplicaciones de la biotecnología que abre insospechados desafíos en los campos económicos, de salud y ético. Se definen
así los organismos producidos por combinaciones entre especies que no se dan en
la naturaleza. Es el caso de un maíz que tiene genes de escorpión y con ello se
hace resistente al ataque de depredadores. Tendremos así vacas que dan leche
humana, tomates de larga duración, salmones que crecen en la mitad del tiempo.

Como todo fenómeno tiene aspectos positivos y negativos. Entre los beneficios
está el ocupar menos superficie de tierras y lugares naturalmente menos
adecuados para la agricultura, acuicultura y ganadería. Entre sus amenazas se
abre la posibilidad de bajar el sistema inmunológico, el ser tóxicos y producir
alergias. Ha habido ejemplos históricos que han acarreado la muerte y la
enfermedad de muchísimas personas. Por ello, es una materia que requiere mucha
investigación y que se asegure el principio precautorio.

Hay dos grandes tendencias. La de la Unión Europea que exige el etiquetado de
estos productos y, por otro lado, la de Estados Unidos de Norteamérica que deja
la responsabilidad en la autoridad ambiental y sanitaria sin informar del
contenido de este al consumidor. Sin embargo, en este último país se han
empezado a levantar las voces ciudadanas para que se exija el etiquetado como el
Estado de Oregón donde se está pidiendo un plebiscito.
En nuestro país está prohibido cultivar, para fines productivos y de consumo
interno, productos transgénicos. Sin embargo, se desarrollan intensas
investigaciones y se producen semillas que son exportadas. También están
ingresando de otros países como Estados Unidos y Argentina varios productos,
entre otros maíz y soya, que son utilizados en la alimentación de animales y en
otros productos.

En esta materia se contraponen aparentemente dos importantes aspectos. El de la
salud de las personas y del medio ambiente y lo económico. Se ha señalado que de
etiquetarse los productos habrá una baja en la actividad económica vinculada a
ellos. Estimamos, sostiene el autor, que es justamente la ciudadanía la que tiene el derecho y el deber de informarse plenamente y la que, en último término, con conocimiento debe decidir. Esto no se le puede prohibir.

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