Son compuestos constituyentes de frutas y hortalizas

Las sustancias fitoquímicas son beneficiosas para la salud

26/01/2001

26 de enero de 2001

Las sustancias fitoquímicas son compuestos orgánicos constituyentes de alimentos de origen vegetal, que no son nutrientes y que proporcionan al alimento unas propiedades fisiológicas que van más allá de las nutricionales propiamente dichas. Estas sustancias parecen ser responsables, al menos en parte, del papel beneficioso para la salud asociado al consumo de frutas y hortalizas y alimentos derivados de ellas. Dentro de ellas hay sustancias de diversas familias químicas que poseen estructuras y propiedades muy variadas, como son los polifenoles, entre los que se incluyen los pigmentos antociánicos, taninos, flavonoles, isoflavonas, lignanos, estilbenoides y derivados de ácidos aromáticos, entre otros, los glucosinolatos, los derivados azufrados de las Aliáceas, compuestos terpenoides, como los carotenoides y el limoneno, etc. Muchos de estos compuestos tienen características antioxidantes, que podrían estar relacionadas con su papel de protección 'in vivo' frente a enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer. Además, algunas de ellas tienen efectos específicos sobre enzimas responsables de la activación y degradación de carcinógenos, o, al ser análogos estructurales de hormonas, son capaces de unirse a receptores hormonales produciendo diferentes efectos.

Esta información procede del reciente artículo titulado 'Sustancias fitoquímicas de frutas y hortalizas, su posible papel beneficioso para la salud', firmado por Francisco A. Tomás-Barberán y Celestino Santos-Buelga, científicos especialistas en esta temática. El artículo completo se puede visitar en la página web del proyecto europeo 'Fruit & Veg: Fruit and Vegetables for Health' en su apartado 'Para saber más...' de la sección 'Aprende más'

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