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Chile

La producción de nuevas variedades es rentable

Alicia Namesny16/01/2001

La manzana se constituyó, a partir de los años 50-60, en una atractiva opción para los agricultores en Chile; más aún, la ampliación del mercado externo gracias a los tratados bi y multilaterales de comercio e integración posibilitó a los productores percibir una oportunidad de expansión del volumen del negocio y de obtención de utilidades superiores.

"La manzana se constituyó, a partir de los años 50-60, en una atractiva opción para los agricultores en Chile; más aún, la ampliación del mercado externo gracias a los tratados bi y multilaterales de comercio e integración posibilitó a los productores percibir una oportunidad de expansión del volumen del negocio y de obtención de utilidades superiores.

Sin embargo, indicó el académico de la Facultad de Ciencias Agronómicas de la Universidad de Chile Manuel Arroyo, 'experiencias pasadas de expansión rápida, más o menos vertiginosas, de producción de otros rubros, constituyen una inquietud latente en los productores, sabedores que el negocio debiera tener un límite impuesto por el techo de precios y volúmenes'. En este sentido, agregó que las campañas de promoción pueden apoyar, pero que no logran revertir las tendencias declinantes de los precios después de pasadas las etapas de introducción y desarrollo de las nuevas variedades, como ya se ha visto en las últimas temporadas.

LA REALIDAD FORANEA
En la pasada Expoagro 2000, el Departamento de Economía Agraria de la Facultad de Ciencias Agronómicas de la Universidad de Chile y Fedefruta organizaron un seminario taller, para conocer las bases de la producción en algunos de los principales países vendedores de manzanas, entre ellos Argentina, EE.UU., Sudáfrica y Chile. El fin era explorar las posibilidades - frente a la globalización del comercio- del cultivo en el mercado internacional, desde un punto de vista económico y comercial; y en base a ello, visualizar las perspectivas del rubro considerando - entre otras- las condiciones impuestas por los centros consumidores extranjeros.

Hay que señalar que, si bien los estudios presentados no son comparables en cuanto a la composición varietal de los huertos, sí lo son en términos de lo que se está haciendo en los distintos países en el cultivo del manzano. Entre los resultados de éstos, se destacó:

El estudio de caso para Argentina consideró un predio de 30 hectáreas de Red Top, Red Chief y Royal Gala, que son las que más se han plantado últimamente en esa nación, con densidad de 1.200 árboles/há y rendimientos de 55 ton/há (70% de exportación) utilizando riego por surco, conducción libre y tecnología moderna. La inversión total de la unidad productiva es de US$ 677.822 (US$ 22.594/há). El valor presente neto (VPN), a una tasa de descuento de 15%, equivale a US$ 92.584 y la tasa interna de retorno (TIR) se estima en 17%. De esta manera, la inversión es rentable bajo los supuestos de tecnología moderna que aseguran precocidad, calidad y cantidad de producción.

En Estados Unidos, el estado de Washington produce el mayor volumen de manzanas del país. La situación de las variedades nuevas en el hemisferio norte contempla una inversión por hectárea al establecer un huerto de manzanas de alta calidad, con 1.793 árboles/há, riego por jet y conducción en espaldera de US$ 32.000, lo que genera un VPN, sobre un período de 15 años, a una tasa de descuento de 8%, de US$ 3.261/há.

Para este caso se concluyó que es elevado el costo de establecer un huerto de manzanos en alta densidad. El retorno de la inversión, estimada en una TIR de 9%, puede no reflejar al productor medio de Washington, considerando la densidad de plantación y el sistema de conducción en espaldera adoptado. Pequeños cambios en los precios y en el rendimiento, estimado en 44,4 ton/há en los años de plena producción estabilizada, producen un alto impacto en las utilidades.

Actualmente, existe en este estado una tendencia hacia la concentración de la propiedad; ello genera un aumento del valor de la tierra apta para este rubro, estimulando a que los recursos tiendan a desviarse a actividades más rentables. Además, destaca la caída en los precios de las variedades nuevas.

Para Sudáfrica el estudio consideró un huerto típico de 50 hectáreas, con variedades nuevas que incluyen una mezcla de Granny Smith, Golden Delicious, Starking, Royal Gala, Top Red, Braeburn, Star Crimson, Pink Lady, Fuji y Earl Red One - rendimiento promedio de 55 ton/há- ; sistema de conducción en espaldera; riego por jet; densidad de 1.481 árboles/há, todo lo cual significa una inversión total de US$ 651.206 (US$ 13.024/há). El análisis económico mostró una TIR de 9,6% y un VPN de US$ 16.749 al 8%.

Con este caso se deduce que producir manzanas es todavía un negocio viable en ese país, al tener una TIR de 9,6%, particularmente si se compara con una inversión bancaria que generaría una rentabilidad neta de 6,5% después de impuestos. Sin embargo, existen problemas con la mano de obra, la relación entre las monedas - el rand versus el dólar americano y el marco alemán- que afectan los resultados a nivel de la cadena de producción/comercialización, lo que ha hecho que el valor de la tierra apta para manzanos haya bajado.

En Chile, las nuevas variedades Royal Gala y Fuji, para huerto tipo de 15 hectáreas en el que hay plantadas efectivamente 12 há, significan una inversión total de US$ 195.942 (US$ 11.399/há), considerando 888 árboles por hectárea en conducción libre, riego por borde y un rendimiento de 40 ton/ha.

El ejercicio del caso arrojó una TIR de 17% sobre un período de 15 años con un VPN de US$ 6.796/há a una tasa de descuento uniforme del 12%. A base de estos supuestos, una inversión de este tipo aparecería rentable en nuestro país, considerando las perspectivas actuales de la oferta nacional en el contexto de los mercados de exportación.

Cuando se cerró el encuentro quedó clara la necesidad de contar con una política de apoyo a la fruticultura chilena. Al respecto se mencionó el efecto sobre los resultados, a nivel del productor, del tipo de cambio en Chile, la relación UF/dólar, y las variaciones de precios que se han observado en algunos años críticos en el país.

A fin de dar a conocer la realidad recogida en este tipo de eventos, Arroyó señaló que sería interesantes llevar a cabo talleres económico y técnicos, en diversas regiones del país, especialmente en la VI y VII, dirigido a todos los actores involucrados en este rubro. Esto también tendría como consecuencia despertar el interés de los productores por el uso de la contabilidad de costos para conocer su situación económica real, lo que permitiría adoptar estrategias de producción y comercialización eficientes en costos.

Diario El Mercurio del 27-11-00 "

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