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La comunidad científica pide mejores controles y más investigación para minimizar el riesgo de HLB y Xylella fastidiosa en España

30/11/2016

La preocupación ante el riesgo potencial de introducción en España de enfermedades como el Huanglongbing o la Clorosis Variegada de los Cítriticos (CVC) –que causa la bacteria Xylella fastidiosa– y la necesidad de tomar medidas preventivas y de control efectivas frente a estas amenazas, contagió buena parte de las 34 presentaciones y 4 mesas redondas que dieron forma al ‘Encuentro Internacional Phytoma-España Perspectivas de la Citricultura ante los nuevos retos y amenazas fitosanitarias’. Los cerca de 450 asistentes, que coincidieron los pasados 22 y 23 de noviembre en el Salón Paraninfo de la Universitat Politècnica de València (UPV), pudieron conocer las últimas investigaciones sobre estas enfermedades, que ya han causado estragos en lugares como Florida o Brasil (HLB) o el sur de Italia (CVC). Dos fueron los mensajes principales: la amenaza es real y la primera línea de combate está en mejorar los controles fitosanitarios en frontera sin descuidar la investigación.

Ya lo advirtió desde el principio el Dr. Luis Navarro, premio Jaume I de investigación: "el HLB es la peor amenaza para los cítricos por su alto poder destructivo, porque todavía no se ha encontrado una solución, y porque las medidas preventivas árbol a árbol implementadas en otros países, como Brasil, serían económicamente inviables en España". Navarro, profesor investigador del Centro de Protección Vegetal y Biotecnología del IVIA, subrayó el riesgo para España en el actual escenario globalizado de intercambio de especies vegetales por frontera, incluso en viajes turísticos, desde el momento en que ya se ha detectado en la península uno de los vectores de la enfermedad. Y tras poner el acento en algunos agujeros del sistema de vigilancia nacional e internacional, sentenció: “si no mejoramos los controles fitosanitarios” en las circunstancias actuales “lo mismo viene el HLB y acabamos cultivando trigo”.

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Inauguración del Encuentro, con Gonzalo Iranzo (Phytoma-España), Alberto San Bautista (EAMN-UPV) y Francisco Rodríguez Mulero, secretario autonómico de Agricultura y Desarrollo Rural de la Generalitat Valenciana.

Berta Alquézar (IBMCP) y César Monzó (IVIA) expusieron las últimas novedades de investigación sobre el HLB, las bacterias Candidatus Liberibacter responsables de esta enfermedad y sus insectos vectores, para insistir en el peligro potencial para la citricultura española, en caso de contagio, y alertar sobre los escasos recursos de investigación dedicados en España a este riesgo, en contraste con otros países.

Tanto el subdirector general de Sanidad Vegetal del MAPAMA, José Mª Cobos, como su homólogo en la Comunidad Valenciana, Vicente Damau, rebajaron el nivel de amenaza y defendieron los actuales sistemas de control –que han permitido detectar, por ejemplo, una planta ornamental infectada con Xylella fastidiosa en el aeropuerto de Barajas– como también de los planes de contingencia preventiva que permanecen activos en comunidades como la valenciana.

Sin embargo, otro riesgo incipiente para la citricultura (y adicionalmente la olivicultura) volvió a emerger en la presentación de la Dra. Mª Milagros López (IVIA) sobre la Clorosis Variegada de los Cítricos (CVC), una enfermedad causada por la Xylella fastidiosa. La bacteria fue identificada en noviembre por primera vez en España (Mallorca) tras detecciones anteriores en Francia, Alemania e Italia, donde ha causado estragos en los olivos de la región de Apulia. López explicó que aunque “no hay pruebas de que la cepa en Italia pueda afectar a los cítricos” en España se debe estar en alerta porque “tenemos los huéspedes y las condiciones ambientales para una epidemia”.

Pero hay riesgo más allá del HLB y la X. fastidiosa. Antonio Vicent (IVIA) explicó las actuales estrategias de control para hongos de cuarentena causantes de enfermedades emergentes como el ‘Citrus black spot’ (Phyllosticta citricarpa), el ‘Mal secco’ (Plenodomustra cheiphilus), las Sarnas (Elsinoë spp.) y la Cercosporiosis (Pseudocercospora angolensis).

En los dos días del Encuentro hubo tiempo también para conocer, entre otras novedades, los últimos avances de control frente a nuevas plagas como el cotonet de les Valls (Delottococcus aberiae), o la gestión de otras más conocidas como los ácaros del género Eutetranychus; los Pezothrips kellyanus o la conocida Ceratitis capitata; nuevas estrategias de control biológico frente a los fitófagos más persistentes en los cítricos; mejoras de control a través de la biodiversidad funcional, o modelos efectivos de predicción de plagas a partir del análisis de las temperaturas previas, como el que presentó Ferran Garcia-Marí, del Instituto Agroforestal del Mediterráneo, director científico del Encuentro.

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