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¿Con o sin fitosanitarios?

Graeme Taylor, ECPA (European Crop Protection Association) y Gonzalo Pérez del Arco, AEPLA (Asociación Empresarial para la Protección de las Plantas)21/09/2016
Las regulaciones que dificultan a los agricultores proteger sus cultivos están poniendo en riesgo la producción de alimentos. ¿Cuál es el objetivo de un agricultor? Hacen mucho más que cultivar cereales, frutas y hortalizas. De hecho, son los administradores de nuestras tierras para generaciones futuras. El trabajo de un agricultor es difícil: tiene que producir alimentos de alta calidad, de forma sostenible a la vez que maximizando la productividad. Tienen un público exigente. El consumidor espera – y se merece- tener acceso a alimentos sanos, seguros y a un precio asequible. Sin embargo, con la presión sobre los precios, el trabajo del agricultor se asemeja más al de un equilibrista.

A esto hay que añadirle otra complicación: la regulación europea amenaza con dejar al agricultor sin las herramientas que necesita para hacer su trabajo, es decir sin los productos innovadores y eficientes que protegen a las plantas de plagas, enfermedades y malas hierbas. Estos productos son elementos esenciales de la caja de herramientas del agricultor, y los agricultores están formados para usarlos cuidadosamente y sólo cuando es necesario.

Cuando se debate si los agricultores europeos deberían o no usar fitosanitarios, la pregunta es tan sencilla como “¿con o sin?” ¿Las opiniones de la gente sobre los fitosanitarios están basadas en datos y evidencias científicas o en emociones? ¿Y la del legislador? ¿Tienen en consideración las Autoridades toda la información para tomar sus decisiones? ¿Éstas se basan en la ciencia y en los datos, o las emociones están jugando un papel cada vez más importante? Después de todo, la comida es un tema emocional. La industria fitosanitaria es consciente de que existe preocupación alrededor de sus productos y se toma esta preocupación muy en serio. Pero también hay una falta de entendimiento de los que es un fitosanitario o de cómo es realmente la industria alimentaria y de por qué los fitosanitarios son necesarios.

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Un estudio realizado por YouGov en 2016 muestra que sólo el 4% de los adultos encuestados en Europa (Reino Unido, Alemania, España, Polonia) estiman correctamente que la producción mundial de alimentos debe aumentar un 60% en 2050 para cubrir las necesidades de una población en crecimiento constante, de acuerdo con datos de la FAO, Organización de Naciones Unidas. Los encuestados además demuestran no tener claro el papel que tienen lo fitosanitarios en la producción de alimentos seguros y a precios asequibles para el consumidor.

Por otro lado, en 2015 AEPLA realizó en España una encuesta demoscópica sobre percepción e imagen de la agricultura. Las principales conclusiones fueron el desconocimiento generalizado de la sociedad española acerca de las actividades agrarias, en lo que respecta a la tecnología que emplea, la importancia socioeconómica del sector, los tipos de agricultura o la seguridad de sus productos. Se observan notables contradicciones como por ejemplo que un 65% de los encuestados piense que la agricultura es una actividad que emplea mucha tecnología pero al mismo tiempo conceptúa al agricultor como un trabajador con poca cualificación técnica.

Hay una desconexión clara entre la sociedad urbana y la rural. Si el agricultor no puede proteger sus cultivos, los costes de producción inevitablemente aumentarán así como el precio de los alimentos. Los fitosanitarios ayudan al agricultor a proveer alimentos sanos, seguros y a precio asequible.

La realidad es que las decisiones que tomen hoy las Autoridades pueden tener un impacto inmediato y significativo en nuestro aprovisionamiento de alimentos, y va a impactar en la capacidad de generaciones futuras de acceder de forma sostenible a los alimentos. Cuando se limita el acceso de los agricultores a la innovación, hay consecuencias en el precio de los alimentos, en lo que comemos y en cómo comemos.

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Un momento crítico para la agricultura europea

Hay que permitir a nuestros agricultores producir más alimentos de forma cada vez más eficiente, usando menos suelo y menos recursos naturales. Los políticos, la industria y la sociedad necesitan trabajar conjuntamente para desarrollar soluciones integradas y sostenibles. Para triunfar, los agricultores van a necesitar tener acceso a toda la tecnología disponible.

Como industria, somos conscientes de que existe un enorme vacío de información y sabemos que existe una percepción negativa de nuestros productos. Esto es algo que nos tomamos muy en serio. Queremos involucrar a los tomadores de decisión y a la sociedad en un diálogo sobre el papel de los fitosanitarios en la producción de alimentos. Queremos enfrentarnos al malentendido y a las ideas preconcebidas existentes, y demostrar nuestro compromiso real con la protección de la salud humana y del medio ambiente.

No dejemos que futuras generaciones sufran por las decisiones que se tomen hoy. Garanticemos la apertura de un debate honesto y basado en datos reales. Consideremos los hechos, unámonos al debate. #WithOrWithout

Empresas o entidades relacionadas

Asociación Empresarial para la Protección de las Plantas

Comentarios al artículo/noticia

#2 - Jose Oñate B
26/08/2017 6:11:13
Conocemos como fitosanitarios: Herbicidas, insecticidas y fungicidas o bactericidas. Para los fines del Codex Alimentarius, “cualquier sustancia destinada a prevenir, destruir, atraer, repeler o combatir cualquier plaga, incluidas las especies indeseadas de plantas o animales, durante la producción, almacenamiento, transporte, distribución y elaboración de alimentos, productos agrícolas o alimentos para animales, o que pueda administrarse a los animales para combatir ectoparásitos. Incluye las sustancias destinadas a utilizarse como reguladores del crecimiento de las plantas, defoliantes, desecantes, agentes para reducir la densidad de fruta o inhibidores de la germinación, y las sustancias aplicadas a los cultivos antes o después de la cosecha para proteger el producto contra la deterioración durante el almacenamiento y transporte.”. En relación a la pregunta sobre las regulaciones que dificultan a los agricultores proteger sus cultivos y que están poniendo en riesgo la producción de alimentos. ¿Cuál es el objetivo de un agricultor? Para mi criterio el agricultor debería conocer a fondo el cultivo a desarrollar, el entorno climático adecuado, (Suelo, lluvia, Temperatura, nutrición y drenaje), sistema de riego en casos necesarios, el desarrollo de las labores culturales, el programa de fertilización suplementario si es convencional y los insumos permitidos si es orgánico, mediante monitoreo de análisis completos edáficos y foliares. Asegurase que sus trabajadores sean eficientes en cada labor a realizar, cumplir con responsabilidad todas las normas y regulaciones de cada país, tanto local como el de destino en caso de exportación. Conocer lo básico de administración y costos de producción, llevar contabilidad que le permita conocer la información elemental para mantenerse sobre el punto de equilibrio y manejar un flujo de caja concreto para asegurar la continuidad de los procesos. Tener como propios o a disposición elementales estaciones agroclimáticas y laboratorios con los mínimos equipos para asegurar la calidad esperada de sus productos. Igual forma con maquinarias y equipos que le permitan bajar costos y competir. Cada planta es un laboratorio completo que puede repeler casi todas las plagas si se reúnen las condiciones principalmente riego, drenaje, nutrición y en el caso de monocultivos las labores culturales necesarias. Cuando algún elemento falla y no se resuelve en forma inmediata las plagas se apoderan del cultivo y hacen necesario el uso de productos fitosanitarios que dependiendo de la urgencia serán los que más afecten el medio ambiente, la calidad de vida de los trabajadores, la de los consumidores especialmente menores, adultos mayores y mujeres embarazadas por las trazas de químicos y metales pesados en esos alimentos. Un elemento de enlace entre el agricultor y el consumidor son los ingenieros agrónomos que los gobiernos deben poner a disposición de los agricultores más necesitados para que los ayuden a mantenerse en el negocio cumpliendo las expectativas. Por tal circunstancia si es importante que los gobiernos y entidades relacionadas realicen capacitaciones para que cuando se realicen los respectivos controles, se aseguren que los ingenieros agrónomos estén apoyando al agricultor en sus respectivos cultivos. La vocación en agricultura es muy especial y requiere mucho sacrificio para hacerlo bien. Apoyemos a los agricultores y fomentemos la agricultura eficiente. Los Estados no solo deben imponer regulaciones sino también darles el apoyo y capacitación necesarios a todos los agricultores con la ayuda de los Ingenieros Agrónomos de cada país. En Resumen: Incorporen a los gremios profesionales a la agricultura moderna
#1 - Pedro Quezada Carrillo
29/07/2017 15:40:27
Muy acertado el contenido del texto presentado.si esta desconexion entre productores y consumidores existe en Europa en Chile es mucho mas aventuada dicha desconexion. Tenemos que acentuar los esfuerzos para mejorar el nivel de conocimiento de la gente en la produccion de alimentos del Agro.

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