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Las importaciones y la falta de materias contra plagas amenazan el arroz europeo

30/11/2016

Desde que la Unión Europea adoptó la iniciativa ‘Todo Menos Armas’ (EBA según sus siglas en inglés) no han dejado de crecer las importaciones de arroz de países terceros que no pagan aranceles. De hecho, si en 2010 entraban en Europa 10.000 toneladas de arroz a coste cero, en 2016 el volumen de arroz libre de tarifas aduaneras que entró en la Unión Europa alcanzó las 938.000 toneladas, una cantidad excesiva que pesa sobre el mercado y hunde los precios del arroz español y europeo, que no puede competir con países cuya legislación laboral, medioambiental y fitosanitaria es prácticamente inexistente, por lo que tienen unos costes de producción irrisorios.

Esta es una de las principales denuncias que se pudieron escuchar el 29 de noviembre en la Puebla del Río, donde Asaja-Sevilla y la Federación de Arroceros de Sevilla celebraron la XVI Edición del Día del Arroz, un encuentro organizado con el tradicional patrocinio de la Fundación Caja Rural del Sur y con la colaboración de Asegasa, BASF, Subseagro y Fertinagro en el que se ha hecho una radiografía de este sector fundamental para la economía de los pueblos de la marisma de Sevilla y para el entorno de Doñana.

La jornada fue inaugurada por el alcalde de la Puebla del Río, Manuel Bejarano, el presidente de la Federación de Arroceros de Sevilla, Mauricio Soler, el viceconsejero de Agricultura, Ricardo Domínguez, y el presidente de Asaja-Sevilla, Ricardo Serra.

Este último, destacó en su intervención la extraordinaria preocupación con que viven los agricultores de toda Europa “el proceso persecutorio que se ha abierto contra el empleo de los fitosanitarios” y que está llevando a la Comisión Europea a “prohibir todo lo prohibible y lo no prohibible, lo que ha dado lugar a que en menos de cinco años hayamos pasado de 900 a poco más de 200 materias activas”, sin embargo, y pese a esta ola persecutoria, tal como indicó Serra “ningún consumidor quiere encontrar gusanos en las manzanas, por lo que habrá que encontrar alguna solución a este grave problema”.

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Por su parte, el viceconsejero de Agricultura, Ricardo Domínguez, anunció que la Consejería de Agricultura, atendiendo a la petición de Asaja y del sector arrocero, está trabajando en la modificación de la Ayuda Agroambiental al Arroz contemplada en el PDR de Andalucía y que, tras la experiencia de las dos últimas campañas, se ha podido constatar que puede mejorarse. Ricardo Domínguez recordó el carácter estratégico de este cultivo para la alimentación mundial, dado que el 20 por ciento de las necesidades energéticas de toda la población se cubren gracias a él, y se sumó a la preocupación del sector por la falta de fitosanitarios, que obliga a solicitar anualmente una serie de autorizaciones excepcionales para emplear productos que hasta hace poco eran habituales y que, en muchos casos, siguen siendo necesarios para sacar adelante los cultivos.

El encuentro ha contado también con la participación de la investigadora del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex), Dolores Osuna, el director técnico de Fertinagro, Francisco Javier Sarabia, el technical crop manager de arroz en BASF, Alexandre Navarro, y el director gerente de la Federación de Arroceros de Sevilla, Manuel Cano.

Este último expuso el balance de campaña y la evolución de los mercados, que está marcado por el incremento constante de las importaciones de arroz de terceros países. Estas entradas se han visto agravadas por la “generosidad” de la UE y han llevado a que casi el 70% de todo el arroz que entra en la Unión Europea está libre del pago de aranceles, por lo que todo ese arroz procedente de Camboya, India, Pakistan, Tailandia, Guyana o Birmania entra en competencia desleal con el arroz europeo y provoca el hundimiento del precio del arroz comunitario y sitúa al cultivo por debajo de su límite de rentabilidad.

Además, el director gerente de la Federación de Arroceros ve con preocupación el futuro del arroz si la UE deja a los productores sin materias activas para luchar contra la devastadora plaga del hongo de la pyricularia, tras la decisión adoptada esta misma campaña de no renovar los permisos del registro al Triciclazol, la única sustancia efectiva para combatir este hongo.

España cuenta con unas 110.000 hectáreas de arroz, de las que 40.000 se cultivan en Andalucía y casi 38.000 en la provincia de Sevilla, la principal zona productora del país. El sector del arroz genera anualmente en la provincia de Sevilla 150 millones de euros y crea unos 400.000 jornales al año, siendo el principal motor económico de varios pueblos de la marisma. El 98% del total de la superficie arrocera de Sevilla se cultiva bajo la normativa de la Producción Integrada, un sistema más respetuoso con el medio ambiente.

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