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La siembra en seco del arroz permite ahorrar agua y reducir la dosis de siembra hasta el 30%

29/11/2016

La comunidad de regantes del Molí de Pals, la del Canal de la Derecha del Delta del Ebro y la ADV Arròs de Pals, juntamente con los centros del IRTA de Mas Badia y del Ebro, y el Grupo de Ingeniería del Riego de la Universitat de Girona y tres empresas del sector, constituyen un Grupo Operativo para introducir técnicas agronómicas y procesos innovadores que permitan el ahorro de agua en el cultivo de arroz.

El trabajo que están desarrollando consiste en la implementación, a nivel del agricultor, de tres técnicas agronómicas que permitan una mayor eficiencia en el uso del agua en este cultivo.

La siembra en seco: ahorro de agua y lucha contra el caracol manzana

La siembra enterrada del arroz utilizando sembradoras de línea, típicas de la zonas cerealistas, supone realizar la siembra en seco y reducir la inundación de los campos entre 4 y 6 semanas. Este sistema de siembra tiene otras ventajas en comparación con el sistema tradicional, ya que permite reducir la dosis de siembra, llegando hasta el 30%, porque reduce drásticamente los efectos de los quironómidos y de los patos, y puede ayudar a mantener la supervivencia del cultivo de arroz en los campos infestados con caracol manzana.

Con este tipo de siembra, la semilla se planta a pocos centímetros de profundidad y el campo no se inunda hasta que la planta alcanza la suficiente altura para que el caracol manzana no pueda dañarla. Las parcelas donde se ha realizado la siembra en seco han obtenido producciones superiores a las parcelas sembradas de forma convencional, a pesar de haber recibido tratamientos con saponina para eliminar la presencia de caracoles.

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Arroz plantado sin inundación.

Además del grupo operativo, el IRTA trabaja con la asociación de productores del delta del Ebro (Prodelta) para seguir ensayando esta técnica como estrategia de lucha contra el caracol manzana. A pesar de la efectividad de la medida, una de las principales dudas que genera la siembra en seco es la salinización del terreno de cultivo. En este sentido, el IRTA también está colaborando en el desarrollo de variedades de arroz tolerantes a la salinidad, dentro del proyecto europeo NEURICE, liderado por la Universidad de Barcelona.

Riego localizado e inundación intermitente

El cultivo aeróbico del arroz (en presencia de oxígeno en el suelo) es una práctica de cultivo empleada en algunas zonas de escasez de agua o de difícil aplanamiento. El sistema de riego por goteo supone un ahorro considerable en el uso del agua de cultivo del arroz que, según las experiencias realizadas el año pasado, se pueden cuantificar en más del 45%. El mantenimiento de la reserva fácilmente utilizable de agua en la zona radicular del suelo, entre el 80% de la capacidad de campo (franja de confort del cultivo), permite al cultivo vegetar en ambiente aeróbico.

Por otro lado, el riego intermitente es una técnica que se ha empezado a aplicar en el cultivo de arroz en las zonas litorales tradicionales del suroeste asiático, caracterizadas por la disminución de la disponibilidad de agua. Para ahorrar agua por unidad de superficie se aplica el riego por inundación en tandas, en lugar de la inundación permanente. La determinación del momento de inundar el campo se realiza a partir de un minipiezómetro colocado en el campo. Este sistema de riego también está siendo estudiado por el IRTA en el marco del proyecto europeo GREENRICE.

Empresas o entidades relacionadas

Institut Recerca i Tecnologia Agroalimentaria - IRTA

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