Doing business in Spain? Interempresas Media is the key
Kodak lanza el sistema Flexcel NX

Innovación tecnológica para la impresión flexográfica

Miguel Ángel Beltrán, director de Cuentas de Flexo Iberia13/06/2011

13 de junio de 2011

El consumidor, cada vez más escaso de tiempo, está mas influenciado por el primer impacto visual del producto ante la decisión de compra. El minorista tiende a hacer más atractivas las compras del cliente facilitando el contacto y acceso al producto. Y los propietarios de marcas invierten en packaging innovador para reforzar el atractivo en el lineal. Éstos buscan, además, una correlación de colores uniforme entre sustratos, tiradas, ubicaciones y tecnologías de impresión, más personalización. Los convertidores centran sus esfuerzos en la calidad, productividad y reducción de costes en un contexto de respeto al medioambiente y a la marca cada vez más exigente; quieren una impresión más rentable en tiradas cortas. Kodak responde a estos desafíos con su tecnología Flexcel.

En impresión de packaging, Kodak utiliza como herramientas para una producción exitosa CTP robustos y tecnología SquareSpot, tecnologías para flexografía que ofrecen productibidad, definición y eficiencia sin precedentes; planchas digitales para offset y flexografía con prestaciones superiores; workflow de alta automatización; innovaciónes en software para el tratamiento del color y del tramado y una amplia red de servicio y apoyo técnico al cliente.

El concepto de plancha flexográfica digital tradicional LAM tiene unos límites técnicos que le impiden cubrir todas las exigencias del mercado: inconsistencia en el proceso; dificultad en ajustar el color de impresión a la prueba; falta de predecibilidad en los resultados entre trabajos o repeticiones; tendencia a ensuciarse la impresión durante la tirada; roturas de transiciones tonales; densidad insuficiente; espacio de color reducido; preimpresión muy compleja; y reducción de los tiempos de improductivos y mermas por ajuste.

¿Qué falla entonces en la plancha digital flexo LAM?

Los puntos de la plancha digital LAM tienen la cabeza redondeada y forma acampanada debido a la inhibición del oxígeno en su formación. La superficie es propensa al desgaste, especialmente los puntos de altas luces. Además, es fácil que se formen puntos inestables y el entintado y la impresión no son predecibles. La cabeza redondeada no define bien el área del punto y es propensa a crecer por el efecto de la presión en máquina o por el comportamiento de la tinta. Además, la calibración se hace extremadamente difícil.

foto
A la izquierda, inhibición por oxígeno en la plancha digital tradicional (LAM, planchas digitales tradicionales). La presencia del oxígeno durante la polimerización inhibe la formación del punto y crea una estructura característica que es sensible al desgaste y tiene un área de impresión poco definida.

A la derecha, cómo el sistema Flexcel NX evita el efecto inhibidor del oxígeno: la ausencia de oxígeno crea puntos de estructura consistente y cabeza plana con superficie de impresión claramente definida de hasta 10 micras de diámetro.

Flexcel NX consigue más con la flexografía

Kodak responde a las nuevas exigencias del mercado y a las necesidades del impresor flexográfico superando las limitaciones técnicas tradicionales, mejorando el impacto visual, estabilizando la impresión, reduciendo los costes de producción y disminuyendo los desechos.

foto
Tecnología de cabezal térmico Kodak Squarespot.

¿Qué es el sistema Flexcel NX?

El sistema Flexcel NX de Kodak consta de: CTP Kodak Trendsetter NX SquareSpot; film digital térmico de laminación TIL; planchas flexográficas Kodak Flexcel NX; laminador Kodak Flexcel NX; software Kodak TIFF Front End; tecnología de texturización Kodak DigiCap; y tecnologías de tramado Kodak —Maxtone, Hyperflex y Staccato Screening—.

El Flexcel NX evita el efecto inhibidor del oxígeno, ya que la ausencia de oxígeno crea puntos de estructura consistente y cabeza plana con superficie de impresión claramente definida hasta 10 micras de diámetro.

Al no existir oxígeno, tampoco hay retracción del punto. La estructura adquiere forma de cono, con una base abierta y resistente. La cabeza del punto es plana y con un tamaño y forma idénticos al punto generado digitalmente. La reproducción es 1:1:1.

foto
Las ventajas de la laminación NX.
La exactitud de la reproducción 1:1:1 permite dibujar en la plancha incluso la forma del propio pixel, con lo que tenemos un amplio control y predicción de los resultados.

A diferencia de la plancha digital LAM, la plancha digital Flexcel NX tiene un calibre idéntico en todo el rango tonal e igual al de la altura de los sólidos, y eso permite una mayor uniformidad en las presiones de máquina.

La densidad del color. El otro desafío a superar

Existen limitaciones con las tintas, especialmente con aquellas de base solvente sobre plásticos: densidad insuficiente, transferencia de tinta deficiente y limitado espacio de color. Dichas limitaciones significan una pérdida del impacto visual respecto del huecograbado o una impresión carente de brillo. Además, en ese contexto es necesario utilizar muchos colores especiales y dividir un mismo color en varias planchas. Otra de las limitaciones es que son tintas más caras y que se requiere un mayor aporte en los anilox.

El desafío es conseguir una mejor transferencia de tinta, ya que resolviendo los problemas con la transferencia de tinta en sólidos y a lo largo de todo el rango tonal se obtendrá un mayor impacto en la apariencia visual y de contraste, se reducirá la necesidad de colores especiales y se podrá imprimir a mayores velocidades sin variaciones de densidad. Y en cuanto a costes, los resultados serán mejores al mismo o menor precio.

foto
Sistema Kodak Flexcel NX.

¿Cuál es el problema con la plancha digital LAM?

La dificultad de controlar la correcta transferencia de tinta entre el anilox y la plancha y de la plancha al sustrato es uno de los principales problemas relacionados con la inconsistencia de la impresión flexográfica. La texturización de la superficie de la plancha es bien conocida como una alternativa para la mejora en la impresión de sólidos para casos concretos y se ha utilizado con diferentes métodos, tanto mecánicos como digitales, pero ninguno de ellos ha obtenido grandes progresos o ha resultado lo suficientemente consistente.

Kodak DigiCap NX Screening resuelve el problema.

Kodak DigiCap NX Screening aprovecha la alta resolución del sistema NX para filmar y formar una microtextura a lo largo de toda la superficie de impresión. El patrón es extraordinariamente pequeño y uniforme (5x10 micras) y es aplicado en todo el rango tonal. Se consigue a través de utilidad de software incorporada al sistema NX y su aplicación es opcional y sencilla sobre la filmación a través del control específico en el software Kodak Tiff Front End.

foto
foto
A la izquierda, plancha digital Flexo LAM sin texturización. A la derecha, plancha Flexcel NX con textura DigiCap NX.
foto
 A la izquierda, plancha digital Flexo LAM con textura convencional. A la derecha, plancha Flexcel NX con textura DigiCap NX.

Kodak DigiCap NX no solo es para áreas de sólidos. La alta densidad a lo largo de todo el rango tonal significa expansión del gamut de color.

foto

Ventajas de Kodak Flexcel NX:

  • Impresión consistente de embalaje flexible con calidad de huecograbado.
  • Impresión a mas de 200 lpi o uso de tramas estocásticas de 20 micras.
  • Incremento de la densidad sin cambiar anilox o tinta.
  • Alto contraste y rango tonal completo para impacto visual máximo.
  • Expansión del gamut de color.
  • Mayor número de colores especiales reproducibles en CMYK
  • Puerta abierta a co-impresión de diseños.
foto
Síntesis del concepto Flexcel NX.