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Científicos de la UCA trabajan en la eliminación de olores de depuradoras, industrias y explotaciones ganaderas

18/10/2011

18 de octubre de 2011

Científicos de la Universidad de Cádiz, integrados en el grupo de investigación TEP-105 'Reactores biológicos y enzimáticos' que dirige el catedrático Domingo Cantero Moreno, trabajan en el desarrollo de diversos procedimientos microbianos para contribuir a la eliminación de compuestos contaminantes en el aire. Un ámbito en el que trabajan desde el año 1993 y que los ha posicionado entre los mayores expertos en esta materia dentro del panorama nacional.

Para entender mejor la importancia de esta línea de trabajo es necesario destacar que buena parte de sus resultados permitirán a numerosas empresas del panorama andaluz adaptarse a la nueva regulación de la calidad del aire que ha aprobado recientemente el Consejo de Gobierno de la Junta de Andalucía, que sustituye a la legislación vigente desde 1996 y que incluye, por primera vez, todas las actividades que generen olores y la obligación de facilitar información a la población en esta materia.

Los investigadores gaditanos han optimizado un procedimiento microbiano, conocido como biofiltración, mediante el cual se pueden degradar los compuestos responsables del mal olor que se genera en los efluentes gaseosos derivados de determinadas actividades industriales como el bombeo de aguas residuales desde los colectores hasta las estaciones depuradoras de este tipo de aguas, la operación en las propias estaciones depuradoras o en instalaciones ganaderas.

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Integrantes del grupo de investigación TEP-105 'Reactores biológicos y enzimáticos' de la Universidad de Cádiz.
Los estudios realizados en la UCA se han centrado en compuestos sulfurados, principalmente, ácido sulfhídrico (compuesto responsable del olor a huevo podrido) y otros compuestos reducidos como metilmercaptano, dimetilsulfuro y dimetildisulfuro; así como la eliminación de amoniaco presentes en el aire con financiación del Ministerio de Ciencia e Innovación en varios proyectos de investigación desde el año 1993. “Nuestro objetivo es disponer de una tecnología versátil y de bajo coste que pueda utilizar cualquier industria, depuradora o empresa que tenga necesidad de eliminar el olor producido por este tipo de compuestos”, ha comentado el profesor, Gómez Montes de Oca. Los resultados que han obtenido durante estos años les han permitido montar un biofiltro de eliminación de olores en la EDAR (Estación Depuradora de Aguas Residuales) de Cádiz-San Fernando, a través de la empresa de base tecnológica Konectia. Lugar en el que se ha demostrado que esta tecnología “es viable y elimina los compuestos sulfurados responsables del mal olor presentes en la corriente de aire tratado”.

Para poder llegar a estos resultados, ha sido necesaria la experiencia adquirida durante los últimos 20 años en el desarrollo de investigaciones relacionadas con la eliminación de ácido sulfhídrico presente en el biogás, proceso conocido como biodesulfuración, ya que en este caso las concentraciones son mucho más altas que las que se encuentran en un proceso de eliminación de olores.

De hecho, actualmente, está en período de ejecución el proyecto del Plan Nacional de I+D+i titulado 'Desulfuración de gases ricos energéticamente mediante biofiltros percoladores: desarrollo y optimización del proceso en condiciones anóxicas y aerobias', que está siendo coordinado por la Universidad Autónoma de Barcelona y en el que también participa, junto a la UCA, la Universidad Politécnica de Cataluña.