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El quitosano, como alternativa a los antibióticos promotores de crecimiento para rumiantes, según Neiker-Tecnalia

21/04/2010

21 de abril de 2010

Según una investigación del centro tecnológico Neiker-Tecnalia, el biopolímero natural denominado quitosano constituye una alternativa a los antibióticos promotores de crecimiento en la dieta de los rumiantes. Desde el año 2006, la presencia de estos antibióticos como aditivos en la alimentación de rumiantes está prohibida en la Unión Europea, ya que su uso se relaciona con el desarrollo de resistencias microbianas a los antibióticos. El principal problema de la prohibición radica en que los costes de producción de las explotaciones se cree han subido entre un 3,5% y un 5%, además de aumentar los problemas medioambientales de las explotaciones causados por una mayor emisión de gas metano. Así pues, la investigación de Neiker-Tecnalia se ha encaminado a buscar alternativas antimicrobianas a los antibióticos promotores de crecimiento. En este sentido, el quitosano, además de su actividad antimicrobiana contrastada, presenta ciertas ventajas por tratarse de un compuesto biodegradable, biocompatible, renovable y no tóxico. Esta acción antimicrobiana plantea la hipótesis de que el quitosano afecta de forma específica a algunos de los microorganismos del rumen, el mayor de los preestómagos de los rumiantes, y de esta manera se produce un efecto beneficioso sobre la digestión ruminal. Este efecto es semejante al que se producía con la monensina, antibiótico promotor del crecimiento más extendido en la dieta de los rumiantes, antes de su prohibición.

A lo largo de la investigación se plantearon una serie de experiencias para determinar el efecto del quitosano sobre la fermentación ruminal. Inicialmente, se realizaron ensayos in vitro de simulación de la fermentación ruminal para determinar el efecto de diferentes tipos de quitosanos sobre la fermentación ruminal, así como la influencia de la dieta, la dosis y el tiempo de incubación sobre esos efectos. De esta forma, en los ensayos realizados in vitro se obtuvieron resultados muy prometedores, basados en una mejora de la eficiencia energética del proceso de fermentación en el rumen, con fermentaciones dirigidas hacia la producción de ácido propiónico y una disminución de la producción de metano durante este proceso de hasta un 50%. Posteriormente, se realizaron experiencias con animales. Estas son claves ya que los resultados in vitro no siempre se traducen en respuestas semejantes al realizar la misma experiencia in vivo o con animales. En estos ensayos se demostró que el efecto modulador de la fermentación ruminal observado in vitro se observa también cuando el quitosano se administra directamente a los animales. Es  decir, se consiguen mejoras en la eficiencia energética del proceso de fermentación en el rumen sin que se vea afectada la digestibilidad de la ración. Desde una perspectiva comercial, si estas mejoras se traducen en términos productivos y competitivos, el quitosano, un elemento presente en la cutícula de los crustáceos, puede representar una alternativa efectiva a los antibióticos promotores de crecimiento en la dieta de los rumiantes.





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