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El trabajo tiene numerosas aplicaciones posibles de las que se beneficiará el consumidor final de carne de vacuno

Predecir la terneza de la carne de bovino es posible

Redacción Interempresas22/02/2013
El Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA) y la Agencia Aragonesa para la Investigación y Desarrollo (Araid) –ambas pertenecientes al Departamento de Industria e Innovación del Gobierno de Aragón– junto con el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (Inia) y con la colaboración de las asociaciones de criadores de Raza Bovina Parda de Montaña (Araparda) y Aragonesa de Ganaderos de Bovinos de Raza Pirenaica (Asapi) han descubierto una nueva variante génica que faculta la detección de animales con una dureza de carne superior.
La presentación del estudio huvo lugar el pasado miércoles 20 de febrero en el salón de actos del CITA y contó con la intervención de Miguel Ángel García Muro, director general de Investigación e Innovación, acompañado de José Vicente Lacasa, director gerente del CITA. También estuvieron presentes Mª Teresa Gálvez, directora de la Fundación Araid; Isabel Vázquez, jefa del Área de Coordinación del Inia; José Manuel Macarulla, director ejecutivo de Araparda, y Luis Lascorz, presidente de Asapi. Al acto han acudido ganaderos, investigadores, representantes de la agroindustria, y del sector institucional.

En el estudio se ha detectado una nueva variante génica en las razas bovinas Parda de Montaña y Pirenaica del gen de la Calpastatina (CAST). Dicho gen está implicado en la tenderización de la carne. Esta nueva variante génica produce un cambio aminoacídico en la proteína que incrementa la dureza de la carne. En concreto, los animales portadores de la nueva variante génica en homocigosis presentan una carne un 22% más dura que el resto de genotipos. La aplicación de esta nueva variante génica como método de predicción de la terneza de la carne en bovino está en proceso de registro.

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En su intervención, el director general de Investigación e Innovación del Gobierno de Aragón, Miguel Ángel García Muro, destacó “la importancia de la industria agroalimentaria como un motor importante de nuestra Comunidad”, y recordó “la relevancia que la investigación tiene en este sector”. Por su parte el director del CITA, José Vicente Lacasa, incidió “en la fuerza de la colaboración conjunta entre instituciones públicas y el sector privado, ”así como en “lo importante que resulta la interrelación entre la investigación y el tejido productivo, en este caso el sector ganadero aragonés”.

Las aplicaciones potenciales más destacadas de esta investigación son la eliminación de la variante génica que incrementa la dureza de la carne de los animales seleccionados como reproductores y la inclusión en los diferentes catálogos de sementales del genotipo para estos genes, incrementando su valor y realizando selección asistida por marcadores (MAS) para determinadas líneas de animales. También la certificación de una carne o producto cárnico más tierno, al proceder de animales que no tienen el genotipo asociado a la dureza.

El efecto de esta nueva variante génica se ha encontrado en las razas Parda de Montaña y Pirenaica, pero estudios bioinformáticos de las secuencias depositadas en las bases de datos de genes (GeneBank), demuestran que esta nueva mutación existe en razas bovinas distribuidas por todo el mundo. Esto indica que la utilización de la aplicación de esta nueva variante génica podría extenderse a multitud de países.

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Presentación del estudio en el salón de actos del CITA.
Los consumidores de carne de vacuno buscan carne de calidad elevada y constante, considerando como los atributos más importantes su valor nutritivo, salubridad, calidad tecnológica (color, textura…) y características sensoriales (terneza, sabor, jugosidad, color, etc.). Estos caracteres están influidos por múltiples factores, que además interactúan entre sí: manejo, raza, genotipo, alimentación, manejo previo al sacrificio y aturdido, método de sacrificio, método de enfriamiento y conservación. Aunque la satisfacción de los consumidores está basada en la palatabilidad –la combinación de sabor, jugosidad y terneza–, el énfasis en las investigaciones internacionales está puesto en esta última característica, porque es la que se percibe como más relevante.

Desde el año 2003 se desarrollan en el CITA diversos trabajos de investigación que relacionan diferentes pautas de alimentación y manejo con parámetros de calidad de carne, destacando entre estas la terneza de la carne. De esta manera, el estudio se ha realizado en una población de animales sometidos a diferentes sistemas de alimentación y manejo, pertenecientes al banco de ADN y tejidos del CITA y con el apoyo financiero del Gobierno de Aragón y del Programa Recursos y Tecnologías Agrarias (RTA) y Recursos Zoogenéticos Permanentes (RZP), ambos del Inia y con el apoyo de las asociaciones Araparda y Asapi.

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