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Con escalabilidad maximizada: procesa hasta 250 productos por minuto

XTS optimiza la máquina embaladora de final de línea para la industria farmacéutica

Frank Würthner, embalajes empresariales de Beckhoff Automation

03/03/2021

Las máquinas embaladoras actuales deben ofrecer la máxima flexibilidad para lotes pequeños, así como una velocidad excepcional, un diseño que ahorre espacio y ofrezca amplias capacidades de rastreo y localización. El especialista sueco Graniten Engineering ha introducido una innovadora solución de embalado de final de línea para productos farmacéuticos que integra el sistema de transporte eXtended de Beckhoff en su núcleo. Con el sistema de transporte lineal, la máquina no solo tiene un diseño extremadamente compacto, sino que mueve productos con una velocidad y flexibilidad excepcionales. Y su función de serialización integrada proporciona una trazabilidad coherente.

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Para Graniten Engineering, con sede en Uddevalla, Suecia, a unos 80 kilómetros al norte de Gotemburgo, la industria farmacéutica es uno de sus segmentos de mercado más importantes. “La empaquetadora de final de línea que construimos para un cliente importante de la industria farmacéutica registra cada producto con un número de serie. Esto se aplica a cada envase de medicamentos individual, a las cajas que contienen varios envases y a los palés en los que se envían las cajas. A partir de estos códigos, el receptor puede rastrear cada paquete hasta su origen, lo que constituye una gran ayuda en la lucha contra la piratería de productos”, asegura Fredrik Sollenby, consejero delegado de Graniten Engineering, al describir la función de rastreo y localización de la empaquetadora de final de línea. En el núcleo de este sistema de embalado flexible y altamente dinámico se encuentra el sistema de transporte lineal eXtended (XTS) de Beckhoff, que maneja hasta 250 productos por minuto.

XTS cumple todos los requisitos

Graniten Engineering lleva largos ideando soluciones de embalaje inteligentes para la industria farmacéutica. La empresa siempre ha estado abierta a las tecnologías innovadoras. “Cuando recibimos el pedido de desarrollar una nueva solución de embalaje de final de línea hace unos años, nos enfrentamos a retos que nuestros conceptos de máquinas tradicionales no podían manejar: cambios de producto rápidos y flexibles, movimientos rápidos de materiales… y todo ello en un espacio reducido”, recuerda Daniel Brännwik, responsable de Diseño e Ingeniería de Graniten Engineering.

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Hay conectados dos motores para dotar de mayor fuerza y control a la carga útil elevada. Foto: Graniten Engineering, Suecia.

“Para permitir más comprobaciones de calidad y funciones de control adicionales, también se requieren más componentes mecánicos en las líneas de producción convencionales. Puesto que, en el mejor de los casos, todas estas características tendrían que integrarse en el mismo espacio disponible, nuestra nueva máquina tenía que ser excepcionalmente compacta. Al mismo tiempo, el cliente exigió un alto grado de flexibilidad, diferentes opciones para controlar el flujo de materiales y velocidades variables. Por último, pero no menos importante, la máquina tenía que ser altamente escalable y fácilmente ajustable para acomodar una amplia gama de tamaños de lote. A medida que trabajábamos en el concepto, rápidamente nos encontramos con un enfoque de solución que en retrospectiva parece un prototipo de un sistema como XTS. Y cuando vimos el sistema de transporte lineal de Beckhoff por primera vez en una feria, reconocimos sus ventajas sobre el terreno. XTS realmente nos abrió la puerta a un enfoque completamente nuevo en el diseño de máquinas embaladoras”, explica Brännwik.

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Empaquetadora de final de línea con XTS de Graniten Engineering. Foto: Graniten Engineering, Suecia.

Flexibilidad para soluciones de embalaje a prueba de futuro

Según Brännwik, uno de los argumentos clave a favor del XTS fue la capacidad de modificar la máquina con poco esfuerzo, por ejemplo, si cambiasen los requisitos futuros: “La protección de la inversión a través de soluciones a prueba de futuro es un argumento sólido para nuestros clientes. A la luz del desarrollo dinámico en logística que vemos en muchos sectores, la flexibilidad y escalabilidad de las soluciones XTS son ventajas decisivas. También nos impresionó la facilidad con la que se pueden crear y poner en servicio soluciones de transporte de materiales específicas del cliente sobre la base de la biblioteca de software TwinCAT”.

“Un desarrollo interno que añadimos al XTS nos permite mover cargas de hasta 10 kilogramos. También estamos muy orgullosos de contar ya en el mercado con varias novedades con XTS como el núcleo de una solución de transporte de materiales altamente dinámica y flexible”, añade el consejero delegado Fredrik Sollenby. “Nuestra estrecha relación con Beckhoff resultó ser muy útil cuando desarrollamos nuestra primera empaquetadora de final de línea. Llegaron más pedidos, y el futuro parece muy prometedor para Graniten Engineering, porque el potencial de mercado para soluciones de este tipo es muy alto”, cree Sollenby. “Inicialmente nos centramos en el mercado europeo, pero nuestras líneas de envasado cumplen los requisitos que se aplican en todo el mundo, y no solo a la industria farmacéutica. Incluso se puede decir que la industria farmacéutica funciona como un modelo para muchos otros sectores, lo que convierte nuestra solución con el sistema de transporte eXtended en un importante proyecto de referencia”, concluye Fredrik Sollenby.

Empresas o entidades relacionadas

Beckhoff Automation, S.A.

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