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El hidrógeno contribuirá al 20% de la reducción mundial de carbono en 2050

Redacción Interempresas02/12/2021

El hidrógeno renovable y de bajas emisiones de carbono, junto a otras tecnologías de descarbonización y fuentes energéticas, como los biocombustibles, así como las mejoras en la eficiencia energética, “ofrece la única opción a largo plazo, escalable y rentable para una profunda descarbonización en sectores como el del acero, el marítimo, el de la aviación y el del amoníaco”. En 2050, el hidrógeno renovable y el de bajo carbono podría evitar la emisión de 80 gigatoneladas de CO2 y contribuir al 20% de la reducción total necesaria para alanzar los objetivos del Pacto de París.

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Esas son las previsiones recogidas en el estudio ‘Hydrogen for Net Zero’ elaborado por la consultora McKinsey & Company y el ‘Hydrogen Council’, en el que se afirma que para lograr la citada reducción sería necesario el uso de 660 millones de toneladas de hidrógeno renovable y bajo en carbono, cantidad equivalente al 22% de la demanda mundial de energía final, informaron en una nota de prensa fuentes de McKinsey & Company.

En el citado estudio “se exponen nuevos datos sobre el potencial de reducción de carbono del hidrógeno, junto con una propuesta de herramientas y medidas listas para ser aplicadas, con el fin de crear marcos políticos favorables para el hidrógeno renovable y con bajas emisiones de carbono”, informaron en una nota de prensa fuentes de McKinsey & Company.

El informe presenta un escenario para alcanzar las emisiones cero netas hasta 2030 y 2050 “bastante ambicioso pero realista, tomando en consideración los usos del hidrógeno en la industria, la energía, la movilidad y los edificios. El escenario se describe en términos de demanda de hidrógeno, suministro, infraestructura, potencial de reducción e inversiones necesarias, y luego se compara con el impulso y las inversiones actuales en la industria para identificar las brechas de inversión en todas las cadenas de valor y geografías”.

“En la próxima década la demanda mundial de hidrógeno renovable y bajo en carbono podría crecer un 50%. Para 2030 esto se traduciría en una reducción de las emisiones anuales de CO2 equivalente al volumen total de CO2 emitido por el Reino Unido, Francia y Bélgica juntos. Pero alcanzar este paso requiere de un aumento significativo de la producción, la infraestructura y los usos finales”, apunta Bruno Esgalhado, socio de McKinsey & Company en España.

En la actualidad, continúa, Esgalhado, “el impulso del hidrógeno es muy notable. Si comparamos las estimaciones de capacidad de producción con vistas al año 2030 realizadas en los tres últimos años - desde 2019 a 2021- estas se han más que triplicado cada año. Al mismo tiempo, el volumen de proyectos maduros – es decir, proyectos que ya tienen solución técnica o financiación por detrás – ya suman más de 80.000 millones de dólares”.

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“En la próxima década la demanda mundial de hidrógeno renovable y bajo en carbono podría crecer un 50%", augura Bruno Esgalhado, socio de McKinsey & Company en España.

Más de 520 proyectos anunciados en 2021

Hoy en día, la industria del hidrógeno protagoniza un fuerte impulso en todo el mundo, con más de 520 proyectos a gran escala anunciados en 2021, el doble que el año anterior, y con 150 proyectos añadidos al listado sólo en los últimos tres meses de la realización del informe. Esta aceleración en el interés por este vector energético se traducirá, aseguran las mismas fuentes, en una inversión de 160.000 millones de dólares (140.797.600 millones de euros). No obstante, esa cantidad sólo cubre el 25% de los 700.000 millones de dólares necesarios para lograr el despliegue expuesto en este informe para alcanzar el cero neto, donde se señala que 300.000 millones son necesarios para la producción de hidrógeno, 200.000 millones para la infraestructura y 200.000 millones para los usos finales del hidrógeno.

“Se requiere de una colaboración más estrecha entre el sector público y el privado para aumentar las inversiones, ya que deben multiplicarse por más de cuatro veces para situar al mundo en la trayectoria hacia el ‘net zero”, añade Esgalhado.

El informe señala que los gobiernos deben fomentar la transición mediante incentivos, regulación y mecanismos que permitan apoyar al hidrógeno a superar los obstáculos económicos iniciales para llegar a ser realmente competitivo. En cuanto al sector privado, “debe estar dispuesto a invertir para crear el cambio y asumir algún riesgo, así como establecer normas y niveles de ambición comunes en todos los sectores y regiones”.

Desde McKinsey & Company se estima que es necesario un despliegue de 75 millones de toneladas de hidrógeno limpio para 2030, “un objetivo ambicioso pero alcanzable”. Este suministro de hidrógeno limpio puede sustituir 25 toneladas de hidrógeno gris en el amoníaco, el metanol y el refinado; 50.000 millones de litros de gasóleo en la movilidad terrestre; y 60 Tm de carbón utilizado en la producción de acero”, recoge el informe.

El crecimiento inicial del despliegue del hidrógeno limpio se centrará probablemente en Europa, Japón y Corea, que representarán alrededor del 30% de la nueva demanda limpia. China y América del Norte, mercados de hidrógeno significativamente mayores en la actualidad, les seguirán de cerca con un 20% de la demanda de hidrógeno limpio cada uno.

Por otro lado, la contribución a la descarbonización del uso de hidrógeno limpio será diferente según el segmento de uso final:

1.- Usos industriales actuales, especialmente por la descarbonización del refinado y la síntesis del amoníaco.

2.- Movilidad terrestre, sector en el que podría evitar unos 90 millones de toneladas de emisiones de CO2 en 2030 gracias a los vehículos impulsados por hidrógeno.

3.- Combustibles basados en el hidrógeno, que son las alternativas escalables más prometedoras para descarbonizar la aviación y las aplicaciones marítimas;

4.- Acero, que requiere mayores inversiones iniciales pero que podría representar alrededor del 4% de la demanda de hidrógeno en 2030, al tiempo que impulsaría casi el 20% de la reducción de emisiones ese año;

5.- Energía, donde el hidrógeno permitirá la pronta descarbonización de los actuales activos de generación de energía con combustibles fósiles.

La tremenda aceleración de proyectos que se han puesto en marcha en el último año demuestra que los numerosos usos potenciales del hidrógeno se reconocen en la industria. Sin embargo, es necesario multiplicar los anuncios de nuevos proyectos para poder aprovechar todo el potencial de reducción del hidrógeno. Convertir este impulso en un despliegue real depende ahora de un marco normativo adecuado, se apuntan en el informe.

En definitiva, el pleno potencial del hidrógeno sólo puede aprovecharse si se actúa en tres frentes: estimular la demanda, permitir el acceso a través de la infraestructura y crear una escala para reducir los costes y cerrar la brecha económica de las soluciones de descarbonización del hidrógeno frente a las alternativas convencionales. Aunque la inversión global necesaria para alcanzar el cero neto es grande, está dentro del orden de magnitud de los flujos financieros actuales en el sector energético; se puede alcanzar.

A escala global, en 2021 se han anunciado más de 520 proyectos de gran escala relacionados con el hidrógeno, el doble que el año anterior
Para aprovechar el pleno potencial del hidrógeno se debe actuar en tres frentes: estimular la demanda, permitir el acceso a través de la infraestructura y crear una escala para reducir los costes, y cerrar la brecha económica de las soluciones de descarbonización del hidrógeno frente a las alternativas convencionales

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