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Las reducciones de peso de los envases tienen un importante efecto en la sostenibilidad, que se traduce en un ahorro anual de más de 650 toneladas de PET

Sidel ayuda a la empresa de aceite de más rápido crecimiento en India a establecer nuevos estándares de envasado

Redacción Interempresas07/04/2020

Uno de los productores más importantes de aceite de India, B.L. Agro Industries Ltd., cuenta con una amplia cartera de botellas de PET ligeras, seguras, reciclables y asequibles para sus marcas emblemáticas de este producto, que incluyen envases de 2 L y de 5 L con un asa de diseño exclusivo, gracias al respaldo de Sidel. B.L. Agro Industries ha sido un pionero en su país en el uso del PET como material preferencial. Ha logrado combinar diseño con una mejor experiencia de consumo gracias a botellas con asas que ofrecen una total transparencia para sus productos. Tras instalar tres líneas entre 2014 y 2019, con una producción de envases de PET desde 200 ml hasta 5 litros, la confianza de esta empresa pionera en la India en el PET en Sidel la ha permitido aumentar sus cuotas de mercado y a obtener diversos galardones en el área del envasado.

El consumo per cápita de aceite en ese país es cercano a los 17 kilos por año y en este momento experimenta un crecimiento anual de alrededor del 8%. Anteriormente, en India la mayor parte de este producto se envasaba en latas metálicas de 15 kilos, mientras que ahora todo este segmento está migrando a los envases más cómodos para el consumo.

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Soluciones de B.L. Agro Industries.

El primer envasado en remplazar las latas fue la bolsa de polietileno, que en un momento dado llegó a representar entre el 80 y el 85%, aproximadamente, de los volúmenes. Luego, se comenzó a utilizar el envasado rígido, específicamente, las botellas en PET. "Al mercado le preocupan los aspectos ecológicos de las bolsas de polietileno, ya que no se adaptan al reciclado", explica Ashish Khandelwal, executive director de B.L. Agro. El PET ofrece una serie de ventajas gracias a que las botellas pueden reciclarse para transformarse en otras botellas y brinda oportunidades de aligeramiento que reducen de manera significativa la cantidad de resina de PET que se utiliza, además de permitir diseños flexibles, transparentes, asequibles y, sobre todo, con seguridad alimentaria.

Una colaboración que sigue prosperando con el PET

B.L. Agro se encuentra entre los productores de aceites comestibles que reconocieron esta tendencia hacia el PET. Con ocho plantas en los alrededores de Bareilly, en el norte de India, cuenta con una unidad de envasado y dos refinerías. Esta empresa familiar se fundó en 1945 y, en la actualidad, produce Bail Kolhu, un aceite de mostaza que es el producto líder en las zonas oriental y septentrional de India gracias a los beneficios para la salud que se le atribuyen. Asimismo, B.L. Agro produce Nourish, la marca para sus productos de alimentación y sus aceites refinados, como el de girasol, el de salvado de arroz y el de soja. "Trabajamos con un simple objetivo: fabricar, procesar y comercializar productos de la mayor pureza posible, brindando soluciones alimentarias sabrosas y sanas a nuestros consumidores, ya que creemos firmemente en constituir una marca que ofrezca artículos económicos y abastecidos de manera sostenible a sus clientes", señala Khandelwal.

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Esta empresa familiar se fundó en 1945 y, en la actualidad, produce Bail Kolhu, un aceite de mostaza que es el producto líder en las zonas oriental y septentrional de India.

Hace aproximadamente dos décadas, B.L. Agro reconoció las oportunidades que podían obtener gracias al embotellado de sus aceites en PET. “Siempre creímos que una buena experiencia de uso es importante y por ello, ya en 1999, nos pasamos al envasado en PET —comenta Pradeep Hada, quien está a cargo de las ventas y el marketing para B.L. Agro—. Cuando comenzamos a buscar diseños de envases, deseábamos algo muy diferente a lo que el mercado ofrecía en ese momento, para que nuestra marca se destacara entre la competencia. Como pioneros en el envasado de aceite en PET, fuimos los primeros en introducir botellas de 2 y 5 L con asa en la India”, añade. En la actualidad, B.L. Agro ofrece una amplia variedad de formatos: envases de 200 y 500 ml y de 1 L en cajas americanas, de 2 y 5 L en cartones planos envolventes y frascos de PET de 15 L, que también cuentan con la experiencia de Sidel en materia de soplado: todo ello representa más de 140 unidades de referencia de inventario diferentes.

Desde un concepto innovador hasta un diseño industrial que funciona

B.L. Agro recurrió a Sidel para que lo ayudara a diferenciar los diseños de sus envases, al tiempo que ahorraba recursos y materia prima y aún era capaz de abordar la creciente demanda del mercado con productos económicos. “En ese momento, las botellas de PET todavía eran revolucionarias en India y atraían a los consumidores finales por su componente innovador y la forma en que presentaban los productos de alta calidad gracias a su transparencia, dos puntos importantísimos para nosotros. Cuando comenzamos a trabajar en los que se convirtieron luego en nuestros envases con asas de 2 y 5 L, Sidel nos propuso algunos conceptos muy creativos y transformadores. De esa manera, encontramos un diseño único y emblemático”, subraya Hada. El resultado de todo el proceso de desarrollo del envasado fue la primera botella de PET para aceite comestible con un asa y un diseño triangular, un enfoque novedoso para este tipo de producto. “La fabricación de ese tipo de envase en PET con un asa no es tarea sencilla; fue muy difícil encontrar proveedores con la suficiente confianza para hacer frente a este reto. El equipo de trabajo de envasado de Sidel fue el único que aceptó hacer un prototipo de la botella, que incluía dos ranuras para el asa”, recuerda Khandelwal.

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La botella de 5 L también se aligeró del mismo modo que la de 2 L: con una disminución de 130 a 110 g, sin contar el asa.

Para superar este doble desafío con éxito, que comprendía la forma de la botella de PET y la especificidad del asa, era necesario recurrir a toda la capacidad de I+D en envasado de Sidel. “Valoramos mucho el diseño inicial; sin embargo, era bastante difícil pensar en que se convirtiese en realidad, ya que la botella no era cuadrada ni redonda. Para añadir aún más complejidad, también tiene ranuras que deben estar completamente formadas para que se pueda insertar el asa; pero, por otro lado, las muescas no pueden ser muy profundas porque en ese caso existe el riesgo de que el mango se salga”, explica Khandelwal.

La inserción del asa, la orientación de la botella para dicha inserción y la definición del área de etiquetado en la botella eran todos aspectos que debían resolver en conjunto para diferenciar las opciones de envasado de B.L. Agro de manera contundente en las estanterías de los comercios. “Juntos, fuimos capaces de desarrollar este concepto innovador, que ofrece una real ventaja de marketing, y —mediante la fabricación de prototipos y pruebas exhaustivas— llevarlo a una realidad industrial en el marco de una línea de producción de envasado operativa”, sostiene Giulio Bellanti, business development director para aceite en Asia, Oceanía y África de Sidel.

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Además de aprovechar la diferenciación de la marca, la empresa de aceite deseaba aligerar sus envases de PET de manera considerable.

“Nos han impactado mucho los conocimientos que Sidel tiene del envasado. Además, en el segundo paso, estábamos seguros de que los diseños propuestos también serían ejecutados correctamente a la hora de soplar las botellas. Después de todo, Sidel es reconocido mundialmente por eso. Finalmente, logramos un soplado muy preciso, combinado con la posición y formación exactas de la ranura”, añade Khandelwal.

Botellas galardonadas y aligeradas

Además de aprovechar la diferenciación de la marca, la empresa de aceite deseaba aligerar sus envases de PET de manera considerable. “Por lo general, una botella de 2 L con un asa pesa en torno a 70 g. Al analizar cuidadosamente el diseño del envase, llegamos a una reducción del peso de alrededor del 21% y, en este momento, estamos procesando una botella de 55 g. Los sucesivos pasos de aligeramiento siempre se realizaron sin poner en riesgo las características de carga superior y otros requerimientos mecánicos del envase respecto del transporte y el tránsito. Los expertos en envasado de Sidel probaron y validaron la estabilidad y la resistencia de la botella a lo largo de la cadena de suministro”, explica Khandelwal. El resultado es una botella de gran formato que facilita la manipulación, al tiempo que brinda una plena protección al producto que se encuentra en su interior, un factor fundamental para los elevados estándares de calidad de B.L. Agro.

La botella de 5 L también se aligeró del mismo modo que la de 2 L: con una disminución de 130 a 110 g, sin contar el asa. Estas reducciones en el peso tienen un importante efecto en la sostenibilidad, que se traduce en un ahorro anual de más de 650 toneladas de PET. Estos desarrollos también suponen ahorros significativos en cuanto a los costes materiales en un mercado como el de los aceites, altamente competitivo, en particular, en India.

Los formatos de botella se introdujeron con éxito en el mercado y recibieron el reconocimiento nacional e internacional a través del premio Star Packaging Award obtenido tanto a nivel de la India como a nivel del continente asiático. “Estamos muy satisfechos con el trabajo de Sidel. Nuestras botellas de PET se distinguen en las estanterías y aportan una experiencia de consumo innovadora y agradable para nuestro saludable aceite de alta calidad”, concluye Khandelwal.

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