Sobrantes agroalimentarios, productores de electricidad y calor

13/12/2013

13 de diciembre de 2013

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Ainia Centro Tecnológico estudia el desarrollo de un nuevo proceso sostenible para la obtención de hidrógeno y biogás a partir de materias sobrantes agroalimentarias como carne, pescado o vegetales. El nuevo proceso, que se investiga gracias al apoyo del Ivace y los fondos Feder, plantea utilizar dos depósitos separados con material orgánico instalados en una planta agroindustrial. En el primero de ellos, se generaría bio-hidrógeno, y con el material sobrante, se produciría biogás en el segundo depósito. De esta manera se aprovecharía una misma planta de biogás agroindustrial para generar simultáneamente metano y bio-hidrógeno de forma más sostenible, económica y viable. El bio-hidrógeno logrado permitiría aumentar la energía eléctrica y calorífica que ya se obtiene a partir del metano producido en las plantas de biogás agroindustrial. Esta mayor potencia energética se utilizaría para su mejor comercialización y/o para un mayor autoabastecimiento energético de la instalación. Además, el proceso se podría aplicar a una gran variedad de residuos orgánicos agroalimentarios mediante sistemas fácilmente manejables a nivel agroindustrial, aunque los residuos más indicados para la producción de bio-hidrógeno son aquellos ricos en carbohidratos y pobres en lignina.

Este año acaba de finalizar la segunda fase del proyecto en la que se ha analizado el efecto de distintos pretratamientos de sustratos con el objetivo de incrementar la producción simultánea de bio-hidrógeno y biogás. Además, se han desarrollado los primeros experimentos para la obtención de bio-hidrógeno a partir de un sistema bioeléctrico con corrientes residuales líquidas. El proyecto ha realizado un estudio de aplicación en la Comunidad Valenciana, incidiendo en el potencial disponible de material orgánico sobrante de su industria agroalimentaria. Según el estudio, la Comunidad Valenciana dispone de 2,6 millones de toneladas/año de materia sobrante de productos agroalimentarios, lo que posibilita tener un potencial disponible para generar 178 millones de m3/año de biogás agroindustrial.

El hidrógeno es considerado como posible combustible y energía del futuro ya que no genera emisiones contaminantes durante su combustión. La producción sostenible de hidrógeno por vía biológica está siendo en la actualidad un área de investigación emergente a nivel mundial por sus ventajas significativas respecto a la producción de hidrógeno por la vía convencional, que supone el consumo de energía fósil. Los resultados obtenidos hasta la fecha, muestran que puede ser una alternativa competitiva y aplicable a escala industrial en los próximos años de forma similar a como ya lo es la generación de biogás.

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