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Deformación metálica y chapa
“Nos enorgullece saber que nuestras máquinas se utilizan en prácticamente todos los sectores existentes”

Entrevista a Manuel Barros, director general de AMOB

Luísa Santos24/11/2020
“Un día tendré amigos en los cuatro rincones del mundo, amigos que otros llaman clientes”. La frase, pronunciada por António Martins Oliveira Barros cuando, en 1960, fundó AMOB, era en realidad una profecía. Hoy, celebrando 60 años de existencia, la empresa de Louro, Vila Nova de Famalicão, es el cuarto mayor fabricante de dobladoras de tubos del mundo y se enorgullece de tener más de 12 mil máquinas instaladas en los cinco continentes. Todos ellos fabricados a las necesidades de cada cliente, o mejor, de cada amigo. Con motivo del aniversario de la empresa, hablamos con Manuel Barros, hijo del fundador, que hoy dirige el destino de la metalurgia.
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Manuel Barros, CEO de AMOB.

Para empezar… ¿Podría contarnos un poco la historia de AMO? ¿Qué llevó a su padre, António Barros, a empezar a fabricar dobladoras de tubos?

En los años 50, mi padre trabajaba como empleado en un pequeño taller que fabricaba pequeñas máquinas agrícolas y, en su tiempo libre, dedicaba su tiempo a hacer pequeños arreglos.

A lo largo de los años y de la vida ocasional, en uno de los proveedores de materia prima para sus arreglos, mi padre se encontró con la falta de calidad de las máquinas curvadoras de tubos y le dijo al propietario de ese taller, que sintió esa falta de calidad por la reacción de sus clientes, que podía hacer una máquina curvadora de tubos e incluso con mejor calidad que la que vendía su proveedor.

Su proveedor le planteó el reto de construir esa máquina y él, por supuesto, aceptó. Así nació, en 1960, el proyecto AMOB (iniciales de su nombre - António Martins Oliveira Barros), con la transformación de su garaje en un taller. A lo largo de los años, el espacio dedicado a su actividad ha crecido hasta las instalaciones actuales, con unos 20.000 m2 de superficie cubierta dotados de equipos de producción de la más alta tecnología, incluyendo centros de mecanizado, tornos, fresadoras CNC, así como tecnología de corte, punzonado, plegado, etc. para asegurar los más altos estándares de fabricación que tenemos hoy en día.

Hoy en día, AMOB es uno de los principales fabricantes del mundo de este tipo de equipos. ¿Qué factores han contribuido al éxito de la empresa?

Sin duda, la pasión, la convicción, la dedicación y el espíritu empresarial, que sustentaron la fundación de AMOB, fueron y son los principales motores del éxito de esta empresa.

Desde muy joven, mi padre me transmitió todos estos valores, que también lo hicieron crecer, la ambición de poder abrazar un día este proyecto con él. Afortunadamente sucedió y durante estos años he vivido este viaje con los mismos ideales que nos dejó. Para hacer siempre más, más perfecto, más adaptado a nuestro cliente y a las necesidades del futuro.

Mi padre pronunció una vez una frase, que es la base actual del trabajo y la relación con el cliente de AMOB: “Un día tendré amigos en los cuatro rincones del mundo, amigos que los demás suelen llamar clientes”. Hoy transmito este lema a mis hijos, que comparten ya este proyecto conmigo, en constante aprendizaje y crecimiento profesional, y estamos convencidos de que el camino que ha seguido AMOB y que ha proyectado para el futuro será cada vez más un fuerte motivo de reconocimiento y orgullo en todo el mundo.

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Manuel Barros con sus dos hijos, Manuel António Barros e Inês Barros, que ahora forman parte de la dirección de la empresa.

Sesenta años después, la idea de tener a cada cliente como amigo sigue siendo su lema...

Por supuesto. En AMOB damos gran valor a las relaciones creadas con nuestros clientes porque creemos que, con esta relación, todo el proceso de negociación, venta y posventa funciona mucho mejor. Siempre elegimos dar lo mejor de nosotros para poder empezar a considerar a ese cliente, también nuestro amigo.

¿Puede darnos una idea de la capacidad de producción actual de AMOB y el volumen de facturación?

AMOB ha ido aumentando su capacidad de producción a lo largo de los años, no sólo mediante el incremento de los recursos humanos, sino también mediante grandes inversiones en maquinaria para aumentar la productividad. Actualmente tenemos un volumen de negocios de unos 20 millones de euros, que esperamos aumente significativamente en los próximos años.

¿Qué peso tienen las exportaciones en la producción de la empresa?

La tasa media de exportación en los últimos años se acerca al 90%. AMOB tiene, sin duda, un perfil de exportación, teniendo hoy en día máquinas instaladas en más de 90 países.

¿Cuáles son los principales mercados de destino de sus máquinas?

El mercado ibérico es muy relevante para AMOB, ahí es donde empezamos hace sesenta años y nunca perdimos el enfoque de estar ahí con toda nuestra dedicación. A lo largo de los años, hemos entrado gradualmente en otros países como el Reino Unido, la República Checa, Polonia, Rusia, Italia, Francia. En los últimos años hemos visto una evolución creciente en los EE UU, que es sin duda un mercado con un potencial gigantesco.

¿Y cuáles son los principales sectores de clientes?

Afortunadamente, AMOB está muy bien distribuida en la geografía y los sectores. No dependemos de uno o dos sectores, y estamos orgullosos de saber que nuestras máquinas se utilizan en prácticamente todos los sectores existentes. Tomando el alfabeto y revisando todas las letras, podría enumerar al menos un sector por letra. Así, podemos decir que nuestras máquinas son transversales a todos los sectores, automotriz, naval, aeroespacial, mobiliario metálico, construcción y estructuras metálicas, entre otros.

¿Alguno de estos sectores ha adquirido un peso especial en los últimos años?

Tal vez el automóvil, porque es un sector que demanda mucha capacidad y mucha tecnología, aspectos en los que AMOB ha apostado mucho en los últimos años.

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En las instalaciones actuales, con unos 20.000 m2 de superficie cubierta, AMOB tiene un equipo de producción de alta tecnología.

¿Cuántas personas emplea AMOB en este momento?

Actualmente empleamos a unas 160 personas.

¿La pandemia del COVID-19 está afectando su actividad? ¿En qué sentido?

Afortunadamente, nos hemos visto poco afectados si lo comparamos con lo que vemos a nuestro alrededor, tanto en las empresas portuguesas como en las del resto del mundo. El hecho de que produzcamos una amplia gama de productos, que vendamos a tantos países e incluso a tantos sectores diferentes, nos ha permitido mantener nuestra actividad prácticamente al mismo ritmo.

Antes de la pandemia, la mayoría de los fabricantes europeos de máquinas-herramientas ya estaban experimentando una caída de los pedidos como resultado de la ralentización de la industria automovilística y de factores geopolíticos como el Brexit o la guerra comercial entre China y los Estados Unidos. ¿Sintió AMOB también este descenso?

Una vez más, pasamos por alto las consecuencias de todos estos factores, lo que nos permitió cerrar el año 2019 con resultados muy positivos.

En términos tecnológicos, ¿cómo ha evolucionado su equipo en los últimos años?

En AMOB, hay una gran preocupación en la constante actualización de nuestros productos utilizando la última tecnología. Así, hemos invertido en los últimos años principalmente en máquinas 100% eléctricas, que, como muchos otros modelos, están en permanente análisis para asegurar la integración de la máxima tecnología que ofrece el mercado. Esta mejora es continua y en 2021 presentaremos más de diez nuevos modelos de máquinas.

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En los últimos años, AMOB ha invertido en la producción de máquinas 100% eléctricas.

¿Están sus máquinas listas para cumplir con los requisitos de la Industria 4.0?

Sí, en los últimos tiempos hemos hecho fuertes inversiones para integrar nuestras máquinas en la industria 4.0. Nuestras máquinas son ahora capaces de comunicarse con el más variado software ERP, lo que permite a nuestros clientes gestionar sus equipos y la producción de manera más eficiente.

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Vista aérea de la fábrica de AMOB en Louro, Vila Nova de Famalicão.

Para concluir, ¿qué proyectos tiene para el futuro?

Los proyectos que tenemos para el futuro son, cada vez más, para poder incorporar más tecnología en nuestros productos para satisfacer las crecientes necesidades del mercado, que son cada vez más complejas y desafiantes.

Como dije antes, estamos mejorando constantemente, y pronto presentaremos soluciones totalmente innovadoras. Convencidos además de que el fuerte equipo que forma la familia AMOB nos llevará a alcanzar rápidamente el liderazgo de la industria.

“En 2021 presentaremos más de diez nuevos modelos de máquinas”

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Amob - Máquinas e Ferramentas, S.A.

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