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La Universidad de Huelva desarrolla un método que mide elementos tóxicos en alimentos

02/12/2009

2 de diciembre de 2009

Un grupo de investigadores del departamento de Química y Ciencia de los Materiales de la Universidad de Huelva trabaja en el desarrollo de metodologías analíticas que detecten sustancias de alta toxicidad (mercurio, selenio o arsénico) en alimentos cardiosaludables como el aceite de oliva. El proyecto 'Desarrollo de nuevos métodos y acoplamientos instrumentales para la especiación química de elementos en alimentos cardiosaludables. Integración medioambiental y toxicológica', dotado con una inversión de 207.923 euros, se propone extender estos métodos a empresas del sector agroalimentario y medioambiental. El trabajo de investigación trata el estudio de elementos cuya toxicidad no sólo depende de su concentración, sino también de la forma química (especie) en la que se hallan. Estas especies se diferencian en su biodisponibilidad (capacidad de incorporarse al metabolismo) y toxicidad, por lo que el desarrollo de métodos para su identificación y cuantificación constituye una herramienta para el sector alimentario y la administración. Una de las características del proyecto es que simplifica los métodos para asegurar la transferencia de tecnología a laboratorios de rutina. Así, destaca la especiación química simultánea, un método con el que se determinan especies de selenio y mercurio a la vez. 


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La investigadora principal, Tamara García, trabajando en el laboratorio.

Además, los científicos investigan en nuevos procedimientos para tratar las muestras de alimentos basados en el uso de membranas selectivas. Con estas pruebas se extraen los contaminantes de los alimentos de forma muy eficiente. Esta técnica se está desarrollando en contaminantes halogenados (clorados y bromados), como plaguicidas o PCBs (Bifenilos policlorados), que pueden estar presentes, contaminar y producir efectos tóxicos en los alimentos. Con esta metodología, se extrae el analito, es decir, la especie que se quiere identificar y cuantificar.

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