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“Los insectos formarán parte de la cadena alimentaria como un alimento más, que es lo natural, reduciendo el impacto global de la producción animal y dando respuesta a la necesidad cada vez más evidente como es la producción de proteínas”

Entrevista a Adriana Casillas, CEO de Tebrio

Nina Jareño03/03/2021

Tebrio es la primera biotecnológica española que desarrolla el alimento del futuro a través de la cría industrial y la transformación de insectos. Uno de sus principales objetivos es impulsar un entorno de economía verde para mitigar el impacto climático. Para lograrlo, la empresa busca, a través de la cría industrial y la transformación del insecto Tenebrio Molitor, dar respuesta a la necesidad de plantear alternativas a la producción primaria en la alimentación de la población mundial. Para ello, Tebrio invertirá más de 50 millones de euros en la construcción de un complejo de 60.000 m2 a comienzos de 2022 en la provincia de Salamanca que les permitirá alcanzar una producción de 100.000 toneladas de productos derivados del Tenebrio Molitor.

¿Es posible mitigar el impacto climático de la producción de alimentos?

Claro que es posible. En Tebrio, por ejemplo, reducimos en un 90% las emisiones de gases de efecto invernadero en la producción de proteínas y aceite respecto a la ganadería convencional, pero no sólo nos quedamos ahí, nuestro fertilizante oFrass permite que la producción vegetal sea más resistente a las condiciones de stress derivadas del cambio climático.

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Adriana Casillas, CEO de Tebrio.

En este sentido, ¿en qué consiste el concepto de ‘economía verde’?

Básicamente la economía que mejora el bienestar de las personas y la sociedad utilizando para ello modelos productivos respetuosos con el medio ambiente y gestionando de forma eficiente los recursos. La producción y transformación industrial de insectos es un ejemplo claro de ello, y en Tebrio estamos muy orgullosos de ser un referente de este tipo de economía.

¿Y por qué los insectos son una fuente interesante de alimentación?

Sin duda, son una gran fuente de proteínas y grasas, además de contener multitud de vitaminas y nutrientes esenciales, pero además su consumo presenta beneficios claros para la salud de las personas y los animales. En particular, nuestra proteína mejora la capacidad inmunológica a la vez que presenta, por ejemplo, péptidos con capacidad antidiabética. oLipids, a su vez, es el aceite que extraemos de nuestros insectos, y tiene un perfil muy cercano al del aceite de oliva, siendo una grasa muy saludable.

A nivel productivo, ¿qué ventajas presentan?

A nadie se le escapa el elevado potencial de crecimiento y reproducción que tienen los insectos. Esto hace que se puedan llegar a producir cantidades muy relevantes en un plazo corto de tiempo. Sin embargo, ha sido necesario llevar a cabo un desarrollo tecnológico importante para poder trabajar en una escala industrial, que nos permita manejar toneladas de animales de una forma razonablemente sencilla, teniendo en cuenta que en Tebrio además trabajamos en un entorno de industria 4.0.

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Tebrio lidera la cría industrial del insecto Tenebrio Molitor y su transformación en ingredientes premium para alimentación animal, nutrición vegetal y otros usos bio-industriales.

Entonces, ¿qué papel jugarán en el futuro?

Los insectos formarán parte de la cadena alimentaria como un alimento más, que es lo natural, reduciendo el impacto global de la producción animal y dando respuesta a una necesidad cada vez más evidente como es la producción de proteínas. Observando la realidad, no hay nada más ecológico que un pez o un ave comiendo un insecto y. además, más de 2.500 millones de personas consumen insectos de forma habitual en su dieta, si bien esta realidad no nos es cercana en Europa.

Háblenos de Tebrio, ¿cómo surgió este proyecto y quien forma parte de él?

El proyecto surgió en 2013, como respuesta a una necesidad de cambiar las cosas por parte de los dos socios fundadores, Sabas de Diego y yo misma. En la actualidad contamos con un gran equipo de profesionales, tanto si hablamos del personal cualificado como del personal de planta. Además, contamos con apoyo de inversores privados y del CDTI a través de mecanismos de coinversión.

Están estudiando ampliar su planta en Salamanca...

En la actualidad ya estamos establecidos en Salamanca, si bien nuestro objetivo es construir un complejo biotecnológico singular, que sería el mayor complejo dedicado a la producción y transformación de Tenebrio molitor a nivel global, llamado oFarm, que contará con una extensión superior a 60.000 m2.

Tebrio es un negocio muy ligado a la producción primaria y estamos en tierras ganaderas y de producción de cereales, que son la base de la dieta de la especie de insecto con la que trabajamos, el Tenebrio molitor. Además, creemos que es posible reindustrializar provincias como la nuestra, donde el reto demográfico y la fuga de jóvenes muy bien formados y capacitados se debe a la falta de oportunidades.

Háblenos del Tenebrio Molitor. ¿Qué aporta este animal a la alimentación humana?

La proteína que Tebrio obtiene de este animal es una de las mejores proteínas disponibles para los humanos: contiene elevados niveles de aminoácidos esenciales y perfil lipídico inmejorable, como ya hemos comentado anteriormente, es muy rico en grasas beneficiosas. Es un producto energético y saciante, con un sabor muy parecido al de los frutos secos, que además puede utilizarse en alimentos funcionales.

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La EFSA ha aceptado el Tenebrio molitor como novel food.

En estos momentos, ¿en qué situación se encuentra el Tenebrio molitor a nivel legal?

El Tenebrio molitor es la primera especie de insecto que cuenta con el aprobado de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria para poder ser autorizado como Nuevo Alimento. Se espera que en un breve lapso de tiempo esté aprobado por la Comisión Europea y se pueda empezar a comercializar en toda la Unión Europea como cualquier otro alimento convencional para humanos. En el campo de la alimentación animal se encuentra autorizado desde hace varios años para la alimentación de mascotas y para la producción acuícola.

¿Qué pasos se van a seguir hasta que el producto final llegue al consumidor?

El protocolo en este caso está marcado por la legislación. Desde la emisión del informa de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria, se abre un periodo de 7 meses en el que el Comité que gestiona este proceso debe remitir a la Comisión Europea un borrador con la autorización y sus condiciones, que pueden contener mecanismos de protección intelectual. Una vez votado y aprobado, la puesta en el mercado del producto está autorizado, siempre y cuando se cumplan las condiciones marcadas en la autorización.

¿Podría explicar cómo funciona el proceso de convertir un insecto en un alimento?

En general, para poder convertir un insecto en un alimento, se utilizan tratamientos similares a los que podemos encontrar en gran cantidad de alimentos. En el informe de la Agencia Europea se puede leer cual es el proceso que se autorizará, que consiste en un escaldado de los animales y un proceso de deshidratación.

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Tebrio quiere re-establecer el equilibrio natural global utilizando soluciones industriales sostenibles basadas en insectos.

En África, Asia o América Latina el consumo de insectos (Entomofagia) está más extendido. ¿Cree que la población occidental está preparada para consumir este tipo de productos?

Es una barrera cultural que creo que seremos capaces de saltar, de la misma forma que ha venido ocurriendo con gran cantidad de productos que provienen de otros continentes. El consumidor de hoy en día se preocupa mucho por saber qué consume y qué impacto tienen sus decisiones, y se acercará a este tipo de productos. Los profesionales del sector jugaremos también un papel clave de cara a presentar productos saludables y atractivos.

Además del consumo, ¿a qué otros retos se enfrentan como productores de insectos?

Personalmente creo que los retos principales, además del propio mercado, son los tecnológicos y la necesidad de capital. En este punto, pienso sinceramente que los fondos para la Transición Ecológica y/o los NextGeneration deberían apostar por modelos industriales como el nuestro, que han demostrado que es posible producir de forma respetuosa con el medio ambiente y servir como tractores en multitud de sectores, tanto alimentarios como industriales.

“Queremos construir un complejo biotecnológico singular, el más grande dedicado a la producción y transformación de Tenebrio molitor a nivel global, con una extensión superior a 60.000 m2

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