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Los residuos de pasta de papel eliminan metales pesados en agua, según la universidad onubense

23/03/2010

23 de marzo de 2010

Investigadores de la Universidad de Huelva y del Csic han descubierto la alta capacidad neutralizadora del lodo calizo producido como un residuo en la industria de pasta de celulosa Ence-Huelva para neutralizar y reducir la carga de metales potencialmente tóxicos en aguas sulfatadas ácidas. Tal y como se desprende de un artículo publicado en 'Journal of Hazardous Materials', los expertos de la Universidad de Huelva han realizado ensayos con aguas ácidas y ricas en metales tóxicos producidos en los entornos mineros de la provincia. El equipo de investigación ha demostrado que el lodo calizo tiene una doble aplicación medioambiental. “En primer lugar, como residuo para el secuestro de CO2 y, en segundo lugar, para la neutralización de drenaje ácido de mina”, según Dino Quispe, uno de los autores del trabajo. En consecuencia, los investigadores han determinado las amplias posibilidades de estos residuos en la retención de muchos metales potencialmente tóxicos como hierro (Fe), zinc (Zn), cobre (Cu), cadmio (Cd), niquel (Ni), arsénico (As) y cromo (Cr).

Tal y como apuntan los autores de la investigación, la naturaleza extremadamente alcalina del residuo, rica en calcita y portlandita, es la clave para la neutralización del pH de los drenajes ácidos de mina que afectan a la zona onubense. Por otro lado, este residuo de la industria de la pasta de papel supondría una ventaja competitiva respecto a otros posibles tratamientos de remediación. Por un lado, su utilidad comercial es prácticamente nula, y por el otro, Huelva alberga una industria de pasta de celulosa y los costes se reducirían por la cercanía a la zona afectada.