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Tribuna de Opinión

Depuración distribuida a través del Aqua Recycler: un sistema para minimizar los vertidos y maximizar la reutilización de aguas

Raúl Falcón Gracia, CEO de Brinergy

21/11/2017
En el sector energético, el concepto de producción distribuida se está comenzando a asociar a la futura revolución técnica. Se trata de evitar en lo posible las grandes infraestructuras de generación y distribución, y apostar por democratizar la energía, apostando por renovables localizadas, generación mixta, almacenamiento y consumo próximo a la generación, a través de sistemas smartgrid, con la finalidad de abaratar costes y acabar con pérdidas por transporte. Sin embargo, en el sector del agua siguen sin potenciarse este tipo de conceptos, y se apuesta por infraestructuras públicas de gran tamaño e importantes obras de distribución y saneamiento.

Este concepto de apuesta por infraestructuras de gran tamaño, que no es una solución mala per se, debe venir acompañado de información exhaustiva que informe de los costes derivados de la inversión (incluidos costes de amortización que suelen obviarse), los costes de oportunidad del terreno usado y, sobre todo, los costes de explotación, mantenimiento y gestión medioambiental (vertidos, olores, fangos...). Pero, a su vez, deben informar de los importantes costes derivados del mantenimiento de las estaciones de bombeo de aguas residuales y de las redes de saneamiento.

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Raúl Falcón Gracia, CEO de Brinergy.

¿Qué problema ocurre con esto? Que realmente una gestión 100% correcta de todas estas infraestructuras no se repercute en las tarifas públicas que pagamos los ciudadanos. Este hecho, que puede resultar impopular, es completamente cierto, tratar el agua cuesta dinero y nadie (ni los ciudadanos ni el gobierno o las empresas concesionarias) están aportando lo necesario porque supondría una ruina (el agua depurada no da ingresos como lo puede dar el agua dulce) o una medida impopular si se decide subir las tarifas.

¿Al final qué ocurre? Que las grandes infraestructuras se vuelven ineficientes, son dependientes de los cambios y variables del agua que tratan (que ocurre ante vertidos industriales, por ejemplo), que las grandes redes colapsan y lo más importante, las industrias y ciudadanos no controlamos lo que vertemos a la red ya que nos sale barato, y mucho menos apostamos por reutilizar cada valiosa gota de agua, porque no nos salen los números.

Sin embargo, si apostamos por el tratamiento y reutilización distribuidos el resultado puede ser muy diferente. El concepto se puede resumir en:

  1. Cuando tratas aguas en zonas concretas y muy parametrizadas tienes el agua a depurar mucho más controlada, por lo que puedes elegir el método de depuración más adecuado para este tipo de vertido. Esto es muy importante ya que eliminamos el antiguo concepto de usar la misma tecnología para todo, lo que no es nada eficiente.
  2. Minimizamos los gastos en redes de saneamiento
  3. Se puede apostar seriamente por reutilizar el agua a tratar, exactamente con los parámetros ideales para su reúso justo en esa localización concreta (riego, limpiezas, agricultura, uso industrial vario, etc.)
  4. Se debe incentivar a nivel público dichas iniciativas. ¿Cómo? Pues precisamente como se hacen en países del centro de Europa y parte de América Latina: a través de penalización por vertidos a la red general (en Suiza por ejemplo se llegan a pagar hasta 10 euros el m3 vertido a la red general).

Iniciativas como esta ayudarían a paliar los grandes efectos negativos que la depuración centralizada genera, aumentarían la economía y negocios de las pequeñas empresas instaladoras que pueden acceder a proyectos de tamaños asumibles y que no dependen de licitaciones públicas; se minimizarán los vertidos incontrolados, las industrias y centros residenciales apostarían por reusar algo tan preciado como el agua (eso disminuye la demanda y el gasto cada vez más inasumible de agua de red, lo que termina agotando recursos naturales o emitiendo CO2 a través de plantas desaladoras), etc.

Al final, logramos ayudar a eliminar vertidos al mar, tanto de agua sin tratar (algo que las concesionarias intentar llevar a hechos muy puntuales) como de agua tratada, que no es reusada, con lo que ello supone a nivel económico y ambiental.

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Aqua Recycler 102 instalado en industria láctea.

Ese mismo concepto, el de depuración distribuida, se debe completar también con la producción distribuida, a través de desalación en la medida de lo posible en centros hoteleros, piscinas o grandes residencias, lo que permitirá que se consuma localmente lo que se necesita (sobre todo en grandes consumidores), evitando pérdidas en las grandes redes de distribución.

Desde Brinergy deseamos que en los debates necesarios en todos los sectores tanto públicos como empresariales, se introduzca el concepto de depuración y reutilización distribuidas, ya que no será baladí incorporar sistemas de gestión que también, como ocurre en el sector energético, democraticen la gestión del ciclo del agua y distribuyan de una vez la responsabilidad que todos debemos asumir en materia medioambiental.

En este sentido, llevamos nuestra teoría a la práctica con el desarrollo del Aqua Recycler, un sistema que permite a hoteles, lavanderías, industrias y empresas de gestión de residuos depurar directamente sus vertidos y convertirlos en agua que se puede reutilizar.

Desde Brinergy consideramos que, en el ámbito de la gestión de aguas, un empresario no tiene que enfrentarse ante el dilema entre primar la responsabilidad medioambiental o el beneficio económico. Poniendo el Aqua Recycler en el mercado, conjugamos ambas cuestiones, logrando que las empresas se interesen por la depuración de los vertidos, no sólo por la reducción del daño medioambiental, sino por los beneficios económicos que les reporta el ahorro considerable de agua y, en algunos casos, de energía. El porcentaje de ahorro de agua oscila entre el 70% y el 90% dependiendo del tipo de agua a tratar y el ahorro de energía en el caso de las lavanderías alcanza el 35%. En cuanto al retorno de la inversión en el equipo, logramos superar el 30% anual.

¿Qué es el Aqua Recycler?

El sistema Aqua Recycler desarrollado por Brinergy, es un novedoso sistema de tratamiento fisicoquímico en una sola etapa, mediante el uso de un químico de desarrollo propio que actúa como coagulante-floculante-absorbente en un único producto sólido. La ventaja de este producto, y que obviamente le permite ser altamente competitivo en sistemas industriales, es que actúa de forma eficiente independientemente de las características fisicoquímicas del agua a tratar, es decir, no se ve influido por la temperatura, PH o salinidad del agua.
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Aqua Recycler 101 instalado en lavandería industrial.

De esta forma, el Aqua Recycler es capaz de realizar, sin necesidad de tratamientos biológicos, una separación perfecta agua-fango, produciendo un agua altamente clarificada que, tras un proceso de filtración o incluso desalación mediante membranas, pueda ser fácilmente reusada en el mismo proceso.

La rapidez en el proceso y las características de nuestro producto químico, le dan una serie de ventajas al Aqua Recycler que lo convierten en un producto a tener muy en cuenta en varios sectores industriales:

  • El sistema es compacto y requiere muy poco espacio en planta para ser instalado. Por ejemplo, Brinergy ha instalado un sistema de depuración de 480 m3/día de capacidad en una industria láctea, y el espacio ocupado no supera los 30 m2.
  • El sistema no produce olores.
  • Al poder trabajar con aguas a altas temperaturas, permite producir un agua tratada que mantiene (con alguna pérdida lógica de unos 5°C de media respecto a la entrada) dichas temperaturas, por lo que al ser reusada podría ahorrar importantes gastos derivados del calentamiento del agua. Este hecho es muy importante para la aplicación entre otras en lavanderías industriales.
  • Al poder trabajar independientemente de la salinidad del agua, le permite también tratar y reutilizar aguas salinas. Este hecho es muy importante en industrias portuarias, y sobre todo en la industria hotelera, donde ya está extendido el uso de piscinas con hidrólisis salina, que producen vertidos con cargas de salinidad que sobrepasan los límites que admiten las redes públicas de saneamiento. Dichos vertidos, si son correctamente tratados, pueden reutilizarse.
  • No necesita importantes obras civiles, más que una losa de hormigón para soportar el peso y trabajo del Aqua Recycler.

Desde Brinergy consideramos que, para que tenga éxito la depuración distribuida, es clave la transformación del vertido en un recurso que puede ser reutilizado, siguiendo la misma línea de la apuesta por la Economía Circular que pretende liderar la Comisión Europea en su Directiva Marco del Agua y en su sucesiva estrategia de aplicación.

Para lograr esto, debemos aunar esfuerzos públicos y privados en la línea de introducir al sector del agua conceptos e I+D que ya están teniendo relativo éxito internacional en el sector energético, lo que redundará en la minimización de vertidos y una menor demanda de agua, en momentos históricos donde ya este recurso empieza a ser un problema real de impacto global.

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