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“Si toda Valencia monta SmartWater, ahorraríamos tanta agua como para llenar dos veces al año la presa de Tous”

Entrevista a Rafael Rodrigo, director gerente de IDI

María Fernández Peláez29/03/2017

¿Alguna vez ha pensado en la cantidad de litros de agua que se desperdician en tareas tan cotidianas como ducharse o lavar la vajilla? ¿Ha pensado en la cantidad de energía que se consume o las cantidades de CO2 que se emiten con una instalación con consumo de agua caliente? ¿Se imagina que un simple dispositivo pueda ahorrar, en estos casos, el 50% del agua, el 20% de la energía y el 30% de las emisiones de CO2? Esto ya es posible gracias a SmartWater, un sistema de ahorro de agua ideado por Rafael Rodrigo y Francisco Pelegero, dos fontaneros españoles que decidieron inventar este dispositivo ante dicha problemática de despilfarro. SmartWater salió a la venta bajo el paraguas de la marca IDI el pasado 1 de febrero y la acogida está siendo abrumadora. Hablamos con el director gerente de IDI, Rafael Rodrigo, para que nos cuente más en detalle las principales ventajas de SmartWater y cuáles fueron los diferentes retos a los que se enfrentaron durante la elaboración del dispositivo.

¿Cómo y cuándo surgió la idea de crear este sistema de ahorro de agua?

La idea de SmartWater es de Francisco Pelegero y mía. Trabajábamos juntos en mi empresa de fontanería 'Canonades' y un día, por casualidad, comentamos la problemática de esos litros de agua que tenemos que desperdiciar en nuestros baños hasta que llega el agua caliente. A partir de ahí, nos retamos a conseguir una solución y, poco a poco, el reto se fue haciendo mayor hasta que nos vimos en Madrid patentando el equipo que ahora presentamos.

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Francisco Pelegero (izquierda) y Rafael Rodrigo, muestran la transformación de SmartWater desde el primer prototipo (mucho más grande), pasando por el segundo (con un tamaño un poco más reducido que el primero) y llegando al tercer y último prototipo (en las manos de Rodrigo) que es el que está a la venta.

¿Cuál es el funcionamiento del dispositivo?

Cuando demandas agua caliente en una grifería de la vivienda, tenemos que esperar a que venga la temperatura deseada tirando litros y litros de agua al desagüe. A partir de ahora, en vez del gesto de abrir el grifo, pulsaremos SmartWater. Éste realizara una lectura de la temperatura del agua y mientras esta no esté en la temperatura deseada, la desviará a un vaso de expansión donde será acumulada. En cuanto detecte que la temperatura es la idónea, el dispositivo nos avisará con un indicador luminoso y un avisador sonoro y, en ese momento, ya tendremos el agua caliente en la grifería.

Ahora, cuando mezclemos el agua caliente con la fría buscando la temperatura de confort, el agua que consumiremos será el agua que antes hubiésemos tirado al desagüe. Esto significa que el ahorro de nuestro gasto en agua ha sido de 20 litros: 10 litros que tirábamos hasta que venía la temperatura y 10 litros que ahora reutilizamos.

Gracias a este gesto, SmartWater es capaz de ahorrar el 50% del agua en una instalación con consumo de agua caliente, el 20% de la energía y el 30% de las emisiones de CO2 que emite esta instalación.

¿Han contado con algún tipo de ayuda para la financiación del sistema?

Siendo sinceros, para la financiación del sistema como tal, no. Aunque faltaría a la verdad si te dijese que no hemos recibido ninguna ayuda, pues en dos ocasiones hemos recibido subvención de la Generalitat Valenciana cofinanciada por SPE al 100% para la integración de socios en nuestra cooperativa de trabajo asociado en Valencia, que al final siempre es una buena ayuda para el proyecto también.

El sistema SmartWater salió a la venta el pasado 1 de febrero, ¿ha recibido una buena acogida?

¡La acogida está siendo realmente increíble! En poco más de un mes tenemos más de 2.000 seguidores en Twiter (https://twitter.com/IdiSmartWater) y la repercusión en otras redes sociales como Facebook también ha sido grandísima (https://www.facebook.com/Ibericadesarrolloeinvestigacion/?ref=bookmarks).

Los medios están encima de nuestro producto siendo objeto de noticias en periódicos y radios. Asimismo, en la feria Cevisama, además de ser el producto que más miradas atrajo de todo nuestro pabellón, pudimos contar con la visita del presidente de la Generalitat Valenciana, Ximo Puig, en nuestro stand.

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El presidente de la Generalitat Valenciana, Ximo Puig, en el stand de IDI en Cevisama.

En lo que respecta a las ventas, en tan sólo 39 días hemos superado la previsión de ventas que teníamos para todo el año. Nos gustaría agradecer a todo el mundo la gran acogida que ha recibido nuestro equipo y lo único que podemos decir es que trabajaremos día y noche para cumplir con las expectativas que han puesto en nuestro producto. 

"En tan sólo 39 días hemos superado la previsión de ventas que teníamos para todo el año"

Como bien dice, este dispositivo se ha presentado en la última edición de Cevisama donde ha recibido una gran acogida. ¿Qué expectativas tienen tras la asistencia a la feria? ¿Considera que ha sido una buena plataforma de presentación del producto?

Las expectativas son enormes. Ya tenemos contactos de empresas interesadas en España, Portugal, Italia, Francia, Alemania, Suiza, Israel, Gran Bretaña, Costa de Marfil, Emiratos Arabes, Argelia, Chile, Bulgaria, Venezuela, Barhain… Desde luego, no hubiéramos podido presentarlo en mejor escenario.

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Ximo Puig, presidente de la Generalitat Valenciana, visita el stand de IDI en Cevisama 2017.

¿Cuántos litros de agua se consiguen ahorrar con la instalación del sistema SmartWater?

SmartWater permite ahorrar hasta 15.000 litros de agua por persona y año. Esto significa que, en una vivienda de dos personas, se conseguiría un ahorro de 30.000 litros al año. Pero además de agua ahorramos 76 Kwh/persona año y más de 27 kg de CO2 por persona y año. Todo esto se traduce en un ahorro económico de 55€ por persona y año.

Además hay que señalar que estas cifras aumentan un 35% en instalaciones profesionales como una peluquería, un gimnasio, un hotel, etc.

¿Cuál es la duración estimada de su producto?

En la actualidad tenemos tres equipos en test de esfuerzo con repeticiones continuas que han simulado el trabajo de 15 años y siguen funcionando perfectamente.

¿Cuáles son los principales sectores que se han interesado por el sistema?

Los principales sectores serían las arquitecturas, ingenierías energéticas, la construcción, los hoteles, las peluquerías, gimnasios y navieras.

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Multitud de personas se acercaron al stand de IDI en Cevisama 2017 interesados por este gran invento.

¿Cuál es el precio del producto? Y una vez instalado, ¿cuál es el tiempo estimado para amortizar la inversión?

El precio de lanzamiento del kit es de 540 €, el cual remontará un 15% a partir del mes de mayo. El tiempo de amortización de la inversión es fácil de calcular: si ponemos el ejemplo de una vivienda media en España con 3 habitantes, habría que multiplicar los 55 euros de ahorro que se conseguían por persona y año por los habitantes de la vivienda (3), lo que daría un resultado de 165. Esto significa que, aproximadamente, en poco más de 3 años tendremos amortizado el equipo y comenzamos a tener beneficio (siendo poco mas de dos años en viviendas de 4 habitantes). Contando que su vida útil es de 15 años, ahorraremos más de 2.000 € en el total de su uso, además de ingentes cantidades de agua, energía y emisiones de CO2.

Realmente la amortización interesante a día de hoy la tienen las instalaciones profesionales como pueden ser gimnasios, hoteles, campings, ciudades deportivas, peluquerías, etc.,que tienen una amortización de poco mas de 1 año. 

La eficiencia energética y la sostenibilidad son dos conceptos de vital importancia para evitar emisiones contaminantes en perjuicio del medio ambiente. ¿Este sistema cumple con estos criterios?

¡Desde luego que sí! Mejoramos la eficiencia energética eliminando las continuas recirculaciones forzadas de las instalaciones. Además mejoramos la eficiencia de los calentadores y calderas evitando un gran consumo de energía, lo que se convierte en reducción de emisiones de C02, y mejoramos la sostenibilidad del sistema ayudando a optimizar el consumo del agua en las instalaciones, ahorrando grandes cantidades de ésta. Por dar un dato muy gráfico, si toda Valencia monta SmartWater, ahorraríamos tanta agua como para llenar dos veces al año la presa de Tous.

¿Considera que la sociedad es realmente consciente del despilfarro de agua que se produce en la actualidad?

Creo que no. Muchas generaciones hemos crecido con abundancia de todo, y más concretamente del agua, y estamos acostumbrados a despilfarrarla cuando nos duchamos, cuando nos lavamos los dientes o cuando le damos un manguerazo al coche.

Una de las mejores cosas que tiene SmartWater es la conciencia que inculca a las personas que se acostumbran a usarlo, pues tras un año de uso, lo que antes era normal (abrir el grifo y dejar perder el agua hasta que llegaba la temperatura), ahora es impensable. Duele mucho ver cómo se escapa ese agua.

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SmartWater en Cevisama 2017.

¿Han pensado en iniciar campañas de comunicación (por televisión, radio…) para que el producto llegue al mayor público posible?

Desde luego que lo hemos pensado, pero somos gente humilde y todavía no contamos con los apoyos suficientes ni con el capital necesario para entrar a una gran campaña publicitaria. Siempre decimos que las cosas en este país se pueden hacer de dos formas: con dinero o con paciencia... ¡Así que tendremos paciencia!

“Una de las mejores cosas que tiene SmartWater es la conciencia que inculca a las personas que se acostumbran a usarlo”

Poniendo la vista atrás, ¿cómo recuerda todos estos años de duro trabajo? ¿Cuáles han sido las principales dificultades con las que se han topado durante el desarrollo del sistema?

El recuerdo es agridulce, aunque más dulce que agrio por el gran equipo que hemos formado Francisco Pelegero y yo. Es una historia de superación y esfuerzo de dos personas muy humildes que dejaban todos sus problemas personales de lado para luchar por un sueño: mejorar el sistema energético e hídrico del mundo. ¡Y todavía hoy creemos que lo vamos a conseguir!

Las dificultades mayores han sido, como siempre en este país, las legalidades y papeleos necesarios para estar dentro de la ley. Siempre pido que si esto llega a alguien que quiera de verdad mejorar la competitividad en este país, el I+D+i, el crecimiento empresarial y evitar la fuga de cerebros, que faciliten los trámites para que el desarrollo de una patente no cueste todo los ahorros de una vida; que se den cuenta que a veces lo hacen todo al revés; que abaratar el despido no ayuda a la contratación... ¡Que prueben a abaratar la contratación a ver cuáles son los resultados!

Un gran pensador decía: si quieres obtener resultados distintos, prueba a no hacer siempre lo mismo...

Cuando usted comenzó a desarrollar esta solución, ¿se esperaba que fuera a tener la gran repercusión que está teniendo en la actualidad?

Soñaba que lo tuviera, pero, para serte sincero, no lo esperaba. Estoy seguro que en no más de 10 años, todas las viviendas de serie tendrán que montar SmartWater por los increíbles ahorros que este sistema genera, sobre todo en emisiones de CO2 y agua. Ahora bien, lo que necesitamos es hacerle saber a la gente de España que existe este producto, y para ello nos podrían ayudar mucho las subvenciones estatales, las noticias en medios de comunicación, etc.

¡Seguiremos trabajando hasta que consigamos que todos en este país conozcan SmartWater!

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