Los españoles sólo gastamos 7 euros al año en la compra de productos ecológicos, muy por debajo de la media europea

España, primer país de la Unión Europea en superficie de cultivo ecológico y menor consumo interno

Víctor Gonzálvez, director de la Sociedad Española de Agricultura Ecológica (SEAE) 21/01/2011

21 de enero de 2011

Cerca de 1/3 de las tierras agrícolas con manejo ecológico –unos 12 millones de hectáreas– se halla en países en desarrollo. La mayor parte de estas explotaciones se sitúa en América Latina, en primer lugar, y también en Asia y África, en segunda y tercera posición. Mucho más cerca, en Europa, y concretamente en España, la superficie destinada al cultivo ecológico sigue creciendo, desde hace ya unos años. El informe del MARM deja constancia del crecimiento de la agricultura ecológica en nuestro país, tanto en superficie como en operadores, durante el año 2009. Un incremento que contrasta con el bajo consumo interno. De hecho, los españoles invertimos siete euros anuales en la compra de productos ecológicos, muy por debajo de la media europea.
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España lidera el ranking en superficie para cultivo ecológico de la UE, a pesar que el consumo de estos productos dentro del país no acaba de despuntar. En la foto, un invernadero ecológico. Foto: SEAE.

La producción ecológica en España se caracteriza por su diversidad, fruto de los diferentes ámbitos agrarios, sistemas de producción, climas y culturas existentes en nuestro país. Esto explica que la producción ecológica esté presente en todas las Comunidades Autónomas, adaptándose en cada una de ellas a sus condiciones específicas. La agricultura ecológica (AE) experimentó durante el año 2009 un crecimiento importante en España, tanto en superficie como en operadores, según se desprende del informe del MARM, en base a los datos facilitados por las autoridades competentes de las distintas Comunidades Autónomas. En concreto, la superficie dedicada a la AE registró un incremento del 21,64%; con un total de 1,60 millones de hectáreas, frente al 1,31 millones de las dedicadas a este tipo de actividad durante el año 2008. Igualmente, destaca el mayor número de operadores, que alcanza los 27.627 frente a los 23.473 del año 2008, un 17,70% más, lo que supone un paso adelante en la consolidación del sector.

La superficie destinada a lo ecológico se dispara en Castilla La Mancha

Respecto a los datos del año 2009, se aprecia que la superficie dedicada a AE ha crecido de forma particular y en valores absolutos en Castilla La Mancha. Así, la superficie total de esa CCAA inscrita como ecológica asciende a 246.076 hectáreas, lo que representa un incremento del 105,63%, respecto al año 2008. Andalucía continúa siendo la Comunidad Autónoma con más superficie inscrita, alcanzando un total de 866.799 hectáreas durante el año 2009, es decir, un aumento del 10,55% respecto al año anterior. También destaca Extremadura, que con 115.018 hectáreas ostenta el 34,04% y Cataluña, que con 71.734 hectáreas crece un 15,09%; por el contrario, Aragón con 66.730 hectáreas actuales disminuye ligeramente respecto al año 2008. Les siguen, en superficie, Murcia con 60.742 hectáreas y la Comunidad Valenciana con 38.754 hectáreas e incrementos del 61,55% y el 7,30%, respectivamente.

Las comunidades pequeñas o uniprovinciales también incrementan la superficie ecológica. Así, el País Vasco destina 1.484 hectáreas; Madrid 6.043; Cantabria 5.796 y Asturias, que con 14.019 hectáreas en el año 2009, ha duplicado su superficie inscrita en dos años. En cuanto a las orientaciones productivas de la agricultura ecológica en España, destacan los bosques y pastos y praderas, que suponen un total de 1,03 millones; un 21,51% comparado con el año anterior, siendo la base de la ganadería ecológica.
Por su parte, la superficie agrícola ecológica cultivada alcanzó, en el año 2009, las 571.981 hectáreas, un 21,87% más, respecto del ejercicio 2008. Cabe destacar el cultivo de cereales con 183.458 hectáreas, que representan un 10% de la superficie total inscrita y el olivar con 127.040 hectáreas, un 7,93% del total. Le siguen los frutos secos con 87.335 hectáreas y la vid con 53.958, que aumentan respectivamente el 24,65% y el 74,87%, comparado con el año 2008. Otros cultivos –pequeños en superficie pero fundamentales por su dimensión económica– son los frutales y cítricos, hortalizas, tubérculos y legumbres secas.

La superficie dedicada a AE creció un 105,63% (246.076 hectáreas) en Castilla La Mancha. Aun así, Andalucía ocupa la primera posición con 866.799 ha
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Castilla La Mancha experimentó el mayor crecimiento en superficie de cultivo ecológico, aunque Andalucía todavía ostenta el mayor número de hectáreas destinadas a la AE. En la imagen, cultivo ecológico de uva de mesa. Foto: SEAE.

Sube el número de operadores del sector ecológico, sobre todo en Andalucía

Se estima que el sector emplea a casi 60.000 personas. Se registró un incremento global nacional de 13,7 % en elaboradores y 18,79 % en productores. En referencia al número de operadores, éste fue de 27.627, durante el año 2009, lo que supuso un 17,70% más. Ese número integraba a 25.291 productores correspondientes al sector primario, a 2.465 elaboradores y a 93 importadores. Además, se contabilizaron 714 operadores como comercializadores ‘no importadores’, fundamentalmente almacenistas e intermediarios. No se repitieron en el cómputo total de operadores, aquellos que realizaban más de una actividad, de acuerdo con el tratamiento de datos de la Oficina Estadística de la Unión Europea (Eurostat).

El mayor número de operadores se establece en Andalucía, con un total de 8.444, tras un crecimiento del 3,93% respecto al año 2008. Por debajo, se sitúan Castilla-La Mancha con 4.896, Extremadura con 3.743 y Murcia con 2.393. A continuación, figuran la Comunidad Valenciana con 1.533 y Cataluña con 1.431 operadores. Las Comunidades Autónomas con menos operadores son Cantabria y País Vasco con 161 y 244 cada una, aunque han experimentado avances significativos del 11,81 y 2,95%, respectivamente. El mayor número de operadores del sector secundario o elaborador, lo ostenta Andalucía con 586, seguida de Cataluña con 476. Estas dos comunidades, las más industriales de la producción ecológica española, se alternan en el ranking desde hace ya tres años. También sobresalen por sus incrementos, Asturias con el 42,2%, Extremadura con el 35,38%, Canarias con el 32,79% y Galicia con el 21,88%.

Crece el número de explotaciones ganaderas e industrias ecológicas

En ganadería ecológica destacan las 4.548 explotaciones ganaderas registradas en el año 2009, un 19,28% más que en 2008. Al respecto, sobresalen las 2.106 de vacuno de las que 2.023 son de carne y 83 de leche, que comprenden 124.026 y 3.978 cabezas respectivamente. Detrás, se sitúan las de ovino, con 1.168 explotaciones de carne y 40 de leche y caprino, con 355 explotaciones de carne y 42 de leche. A continuación, figuran también 145 explotaciones de porcino y de avicultura: 46 de carne y 137 de huevos. Por debajo, aparecen 190 establecimientos apícolas. Por último, y por primera vez, se han contabilizado 309 explotaciones de équidos y 3 de acuicultura.

En lo que respecta al tejido industrial, el total de industrias transformadoras y elaboradoras de productos ecológicos en el año 2009, relacionadas con la producción vegetal, ascendió a 2.475. Por categorías, se registraron 437 industrias de manipulación y envasado de productos hortofrutícolas frescos; 408 de bodegas y embotelladoras de vinos, 297 almazaras y envasadoras de aceite, 233 empresas de panificación y pastas alimenticias, 168 de conservas y zumos, 100 de manipulación y envasado de frutos secos, 96 de preparación aromática y medicinal, 88 de tratamiento y envasado de cereales y legumbres, y 78 de preparados alimenticios diversos, entre otros. Por comunidades, destaca Cataluña con 518 industrias y Andalucía con 502; seguidas por la Comunidad Valenciana con 349 establecimientos. Las industrias relacionadas con la producción animal alcanzaron la cifra total de 567, destacando los 124 mataderos y salas de despiece, así como las 109 industrias de leche, quesos y derivados lácteos. También cabe señalar las 107 envasadoras de miel. Otras cifras importantes del ejercicio 2009 hacen referencia a las 50 industrias de embutidos y salazones cárnicos, las 49 de acondicionamiento de carnes frescas, las 47 de manipulación y envasado de huevos frescos y la misma cifra de 47 para las fábricas de piensos. Por Comunidades Autónomas, Andalucía es la primera en número de industrias de este tipo, con 144 establecimientos y un incremento del 105,71%, doblando el porcentaje obtenido durante el año 2008. En la segunda posición, se sitúa Cataluña con 139 industrias relacionadas con la producción animal, cuya evolución registra también un crecimiento espectacular (43,30%). Las siguientes posiciones, con incrementos también muy considerables, corresponden a Baleares (36%), Galicia (33%), Asturias (31%) y Castilla y León (27%). Como novedad, resalta la aparición, por primera vez, de 10 industrias ecológicas de elaboración y conservación de pescado, crustáceos y moluscos.

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El temor de los agricultores a una menor producción frena la conversión a la producción ecológica. En la imagen, almendros ecológicos. Foto: SEAE.

Dificultades del agricultor para la conversión a la producción ecológica

Además de la incertidumbre de introducirse en un mercado nuevo, desconocido para la mayoría de los productores y que les plantea dificultades para comercializar su producto, el principal temor que tienen es la disminución de la producción. Otras cuestiones de cierta importancia y que dificultan la conversión a la producción ecológica son la aparición de plagas y enfermedades y el control de las adventicias unido a la dificultad por encontrar insumos para apoyar la producción; la expectativa de necesidad de mayor mano de obra o la dificultad para obtener pienso ecológico en el caso de los ganaderos. Otros obstáculos, menos importantes, se refieren a los aspectos sociales como la falta de relevo generacional. La falta de empresas de comercialización ecológica en su zona y el temor a un menor rendimiento y/o rentabilidad, son otros factores que destacan los agricultores convencionales como inconvenientes para no pasarse a la producción ecológica. En algunos casos, también se ha señalado el coste adicional de la certificación como impedimento para su desarrollo.

El consumo de alimentos ecológicos en España, inferior a la media europea

España es el país de la Unión Europea que destina más superficie al cultivo de agricultura ecológica, sin embargo es uno de los que cuenta con un menor mercado interno de este tipo de productos. Los españoles sólo gastamos siete euros al año en comprar productos ecológicos, muy por debajo de la media europea. Esta situación se atribuye a distintos aspectos diferenciales de nuestro país, que van desde el estrecho vínculo que todavía conserva la sociedad con su medio rural, que le hace creer que lo procedente del campo es todo “natural”, compitiendo con el propio término ecológico, aún poco conocido a nivel general; hasta los problemas de acceso a los productos alimentarios, difíciles de encontrar en todas partes por los propios problemas que acarrea una distribución más cara para volúmenes menores.

Además de la incertidumbre de introducirse en un mercado nuevo, el principal temor de los productores  es la disminución de la producción ecológica
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En España, el término de producto ecológico sigue siendo desconocido para buena parte de los consumidores, lo que influye en el bajo consumo de estos alimentos. En la foto, producción de cultivo ecológico. Foto: SEAE.

Acciones y medidas planteadas para promover la agricultura ecológica

Desde el año 2007, el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino (MARM) desarrolla el Plan Integral de Fomento de la Agricultura Ecológica 2007-2010 que ha difundido una campaña estatal de promoción del consumo http://www.vivelagriculturaecologica.com/index.php. La SEAE ha colaborado, en cuanto a otras acciones de dicho plan con el apoyo a la divulgación, la formación y la investigación y transferencia de conocimiento en aspectos de la producción ecológica, a través de un convenio marco con el MARM. Además, ocho Comunidades Autónomas han impulsado distintos planes de acción para impulsar el sector AE, sin olvidar distintas iniciativas llevadas a cabo a nivel provincial (Zamora), comarcal (La Vega de Castril, Granada) o municipal.

Desde hace más de cinco años, la Sociedad Española de Agricultura Ecológica impulsa un programa de formación en producción ecológica, dentro del marco del Programa Plurirregional de Formación financiado por el MARM y el FSE, a base de cursos presenciales y online con cerca de unas 20 acciones formativas en toda la geografía española sobre diferentes temáticas (www.agroecologia.net/formacion) y la ejecución de módulos formativos para formadores en San Fernando de Henares (Madrid), por citar algunos. Aparte de estas acciones, la SEAE promueve la divulgación técnica a través de la Revista Ae de divulgación técnica lanzada el año pasado, de aparición trimestral. La publicación pretende difundir las innovaciones tecnológicas necesarias para el sector productivo y ofrecer información útil para consumidores y otros agentes interesados. Asimismo, se ha iniciado la publicación de Cuadernos Técnicos con cuatro series de varios volúmenes sobre agroecología y ecología, producción vegetal ecológica, industria ecológica y ganadería ecológica. Estos cuadernos se complementan con la revista científica ‘Agroecología’, de periodicidad semestral, editada por SEAE en colaboración con la Universidad de Murcia. Además están previstos diversos libros sobre calidad de los alimentos ecológicos, cerealicultura ecológica y citricultura ecológica.

En síntesis, una de las grandes asignaturas pendientes del sector de la producción ecológica en España es su bajo consumo interno (mas del 80 % de la producción se exporta a la Unión Europea y otros destinos) y la mejora de la distribución de este tipo de alimentos. Todo ello sin olvidar la necesidad de fortalecer la investigación y la formación.

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Fuente: Sociedad Española de Agricultura Ecológica (SEAE).

Notas de la tabla: 1 http://www.mapa.es/es/alimentacion/pags/ecologica/plan_integral.htm
 2 http://www.juntadeandalucia.es/agriculturaypesca/portal/export/sites/default/comun/galerias/galeriaDescargas/cap/produccion-ecologica/libro_plan_ae.pdf
 3 http://www.jccm.es/.../Plan_Estrategico_Agricultura_Ecologica__Castilla-La_Mancha.pdf
 4 http://www20.gencat.cat/docs/DAR/AL.../07.../Llibre_PdA_es.pdf
 5 Web http://www.madrid.org/prensa
 6 eci.juntaextremadura.net/index.php?...plan-estrategico...apoyo-y-fomento-de-los-productos-alimentarios

Casi 1/3 parte de las tierras agrícolas con manejo ecológico se sitúan en países en desarrollo

A finales del año 2008, se contabilizaban 35 millones de hectáreas bajo manejo ecológico por casi 1,4 millones de productores en todo el mundo. Los continentes con mayor superficie agrícola ecológica eran Oceanía (12,1 millones de hectáreas), Europa (8,2 millones) y América Latina (8,1 millones de hectáreas). Los países con mayor superficie de tierras agrícolas ecológicas son Australia, Argentina y China.

El mayor porcentaje relativo de tierras con manejo ecológico lo ostentaban los países pequeños (Islas Malvinas (36,9 %), Liechtenstein (29,8 %)) y Austria (15,9 %). Por su parte, los países con mayor número de productores son India (340.000 productores), Uganda (180.000) y México (130.000). Más de un tercio de los productores ecológicos se hallan en el continente africano. A nivel mundial, la zona destinada a la agricultura ecológica ha aumentado en todos los continentes, en casi tres millones de hectáreas (un 9% más), respecto al año 2007. El 26 % (1,65 millones de hectáreas) de tierra cultivada como ecológica se ubican en América Latina, debido principalmente al fuerte crecimiento en Argentina. En Europa, la superficie agraria ecológica aumentó en más de 0,5 millones de hectáreas y en Asia lo hizo en 0,4 millones.

Cerca de 1/3 de las tierras agrícolas con manejo ecológico –unos 12 millones de hectáreas– se localizan en países en desarrollo. La mayor parte de estas tierras está en América Latina, con Asia y África en segundo y tercer lugar respectivamente. Los países con mayor superficie bajo manejo ecológico son Argentina, China y Brasil. Unos 31 millones de hectáreas de producción ecológica se dedican a la recolección silvestre y a la apicultura. La mayoría de estas tierras se ubican en los países en desarrollo –en marcado contraste con las tierras agrícolas, de las cuales 2/3 se hallan en países desarrollados. Otras áreas incluyen las de acuicultura ecológica (0,43 millones de hectáreas), forestales (0,01 millones) y pastos no agrícolas (0,32 millones).

Casi 2/3 de las tierras agrícolas dedicadas al cultivo ecológico son pastizales (22 millones de hectáreas). La superficie cultivada (tierras cultivables + cultivos permanentes) constituye 8,2 millones de has, lo que equivale a 1/4 de la superficie total.

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